Chiang Mai, Thailandia: cosa vedere, quando andare e cosa fare la sera

Chiang Mai, Thailandia: dove si trova, cosa vedere e periodo migliore per visitarla. Ecco tutte le info per la tua vacanza: prezzi, i locali migliori per la vita notturna e il periodo migliore per andare a Chiang Mai

Chiang Mai è una città situata tra le montagne della Thailandia Settentrionale ed è la più vasta, dopo Bangkok, di tutto il Paese.
Il suo centro storico è ricco di resti che testimoniano l'importante passato culturale e religioso, come le antiche mura e il fossato. A Chiang Mai hanno sede anche centinaia di templi buddisti riccamente decorati, tra cui il Wat Phra Singh del XIV secolo e il Wat Chedi Luang del XV secolo.
Non mancano di certo le cose da vedere e fare, ma non è così caotica come la capitale: l'atmosfera che si respira è molto diversa... più rilassata!
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Dove si trova

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Chiang Mai dista 700 km da Bangkok e si trova in una valle situata nella zona più montuosa del Paese, nella Thailandia del Nord, sulle rive del fiume Ping.
Chang Mai è la città più importante del distretto di Mueang Chiang Mai, nella provincia di Chiang Mai, ed è sede del governo distrettuale e provinciale.

Come arrivare

Dall'Italia o dalle principali capitali europee generalmente si atterra a Bangkok e, da qui, sono diverse le soluzioni che si possono adottare per raggiungere Chiang Mai.
La più veloce è sicuramente l'aereo (70 minuti per circa €40,00 andata/ritorno, aeroporto Chiang Mai International, compagnie AirAsia, Bangkok Airways, Nok Air, Thai Airways International), in alternativa si può prendere il treno in cui il tragitto dura 12-15 ore (a seconda del tipo di treno) e il costo è €12,00.
Ancora, in pullman, dove il viaggio dura più di 10 ore e il costo è di €5,00 (il più economico, ma scomodo) e in macchina o moto, tenendo presente di dover fare 700 km.
VEDI ANCHE: cosa vedere a Bangkok in un giorno

  • Da Milano o da Roma: da Milano c'è il volo diretto per Bangkok di 11 ore con Air Italy; da Roma Fiumicino il volo per Bangkok di 11 ore con la compagnia Thai.
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  • Dalle principali capitali europee: da Parigi c'è il il volo diretto sia con Thai che Air France della durata di 11 ore. Da Londra il volo diretto porta a Bangkok in 11 - 12 ore, si può scegliere tra tre compagnie: British Airways, Thai ed Eva Air. Da Berlino invece, si fa scalo a Vienna e da lì si arriva in 10 ore con British Airways, oppure scalo a Helsinki e poi si giunge a Bangkok in 10 ore con Finnair.
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Cosa vedere a Chiang Mai

Chiang Mai è un piccolo paradiso e ci sono molte cose da visitare: templi, mercati come l'affollato Sunday Walking Street o il Night Bazar, parchi naturali o posti come la cima più alta della Thailandia, Doi Inthanon.
Inoltre, ci sono caffè e ristoranti in ogni angolo, guesthouse, resort per ogni gusto e l'opportunità di fare attività che vi rimarranno impresse, quali escursoni, meditazione, massaggi thailandesi, conversazione con i monaci buddhisti per, magari, placare ogni vostra curiosità.

Ecco di seguito tutte le attrazioni di Chiang Mai da non perdere.
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1 - Wat Chedi Luang

wat chedi luang tempio chiang maiNonostante sia stato rovinato da un terremoto, il chedi del Wat Chedi Luang rimane sempre maestoso con i suoi 60 m di altezza, il più alto di Chiang Mai.
E' un tempio buddhista molto attivo, frequentato da diversi monaci, che si trova nel centro storico.

In cima alla scalinata, nei quattro punti cardinali, c'è un Buddha in meditazione protetto da una nicchia, che domina gli elefanti cariatidi posti alla base della struttura.
Il grande chedi e gli edifici che lo circondano (come le due viharn) rendono il complesso molto suggestivo: assolutamente da non perdere!

2 - Wat Phra Singh

wat_phra_singh_chiangmai_thailandIl Wat Phra Singh è il tempio tra i più grandi e spettacolari in stile Lanna della Thailandia.
Significa "Il Monastero del Buddha Leone" e la sua costruzione risale al 14° secolo.
Tutto il complesso è composto da diversi edifici e quello più antico è il chedi principale dorato, circondato da figure di elefanti, mentre l'interno è ricchissimo di decorazioni.

Attualmente il tempio è un importante monastero, dimora di oltre 700 monaci. Comprende, inoltre, dei giardini molto curati, ideali per riposare e rilassarsi dopo aver esplorato il What Phra Singh.

3 - Wat Chiang Man

Wat Chiang Man fu il primo tempio della città, il più antico di Chiang Mai e si trova nella parte vecchia.
Venne fondato da Re Mengrai nel 1297 e, proprio per la sua antichità, è particolarmente venerato dai fedeli buddhisti.
Contiene diverse statue del Buddha di grande importanza e il suo chedi, molto bello e caratteristico, è chiamato il "chedi degli elefanti", perché letteralmente circondato da sculture di elefanti che sembrano emergere da esso.

4 - Wat Phra That Doi Suthep

wat phra tempio chiang maiIl tempio Doi Suthep si trova a 13 chilometri di distanza da Chiang Mai ed è considerato uno dei templi più sacri della città.
Questo centro religioso sorge sulla cima di una montagna a 1.000 metri di altezza, nel parco naturale Doi Suthep ed è noto come il "Tempio dell'Elefante Bianco".
Si può raggiungere tramite una scalinata, un trekking lungo un sentiero di montagna o una funicolare: una volta arrivati in cima, ci si ritrova davanti uno splendido esempio di maestosa architettura Lanna.
Una delle cose più interessanti del tempio è il chiostro formato dai due viharn e al cui centro, si erge il grande chedi dorato, con intorno bellissime statue del Buddha.

5 - Wat Pha Lat

Il Wat Pha Lat è un tempio affascinante e si raggiunge con un breve trekking di circa 40 minuti, oppure su strada. Se ci si arriva dalla foresta è molto più suggestivo, poiché passeggerete in un territorio meraviglioso, con specchi d'acqua che riflettono il verde della giungla e statue del Buddha che spuntano fra gli alberi.

Il tempio è un complesso di strutture risalenti a epoche diverse e non si sa molto della sua storia. Fatto sta che l'essere immerso nella rigogliosa giungla lo rende molto caratteristico.
L'ingresso principale è decorato da un grande pavone dorato, mentre una scalinata porta al fiume, scortata da due eleganti serpenti. Attualmente il Wat Pha Lat è residenza dei monaci.

6 - Mercati di Chiang Mai

La Thailandia è la patria dei mercati: sia in quelli notturni che diurni troverete di tutto, dalla frutta e verdura al cibo già pronto da portare via, o banchetti di street-food in cui mangiare al volo per poche decine di bath.
I market di Chiang Mai sono oramai una delle principali attrazioni turistiche e i night market sono spesso affollatissimi di turisti.

I principali mercati di Chiang Mai sono tre: Chiang Mai Night Bazaar, molto variegato, poco tradizionale e molto orientato ai turisti. Si trovano tanti souvenir, cibo e oggettistica varia; Il Saturday Night Market, il mercato del sabato sera, dedicato prevalentemente al cibo; Sunday Night Market, aperto le domeniche e in gran parte per i turisti. Ci sono oggetti di artigianato e aree dedicate del cibo.

  • Come arrivare: consiglio i taxi collettivi, sono economici e veloci. Chiang Mai Night Bazaar Ottieni indicazioni / Sunday Night Market Ottieni indicazioni / Saturday Night Market Ottieni indicazioni
  • Orari: Sunday Night Market - Domenica 17:00 - 22:00 / Chiang Mai Night Bazaar - Da lunedì a domenica 15:00 - 23:00 / Saturday Night Market - Sabato 16:00 - 2:00
  • Costo biglietto: ingresso gratuito

Cosa fare a Chiang Mai: escursioni e tour

Cosa fare la sera: i migliori locali per movida e vita notturna

chiang mai moat thailandiaLa vita notturna di Chiang Mai vi sembrerà quasi inesistente, poiché non è la città ideale per la movida. Basti pensare che gran parte dei locali chiude a mezzanotte, a causa di un'ordinanza imposta.
Pochi fanno eccezione, o perché hanno uno speciale permesso, oppure semplicemente hanno deciso di trasgredire le regole.

Il divertimento è concentrato nella zona della Città Vecchia, all'interno delle mura, in tre luoghi: Nimmanhaemin Road, lungo il fiume nella zona del Nawarat Bridge e tutto il quadrilatero dove c'è il famoso bar Zoe in Yellow.

1 - Zoe in Yellow

Zoe in Yellow è un locale conosciuto nella zona, uno dei più frequentati. E' un bar con una pista da ballo, dove si beve a prezzi ragionevoli e ci si diverte. In alternativa, si può solo semplicemente cenare.
Il posto è molto caotico e di moda specialmente fra i turisti, ma colmo pure di ragazzi e ragazze thailandesi. Piccolo neo, è aperto fino a mezzanotte! Come tutti del resto...

  • Tipologia: bar e night club - Pagina Facebook
  • Indirizzo: 40/12 Ratvithi Rd, Chiang Mai - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €5,00

2 - THC Rooftop Bar

Il THC Rooftop è un bar molto popolare soprattutto fra i turisti. La sua posizione e location è molto suggestiva, poiché si trova su un tetto panoramico, da cui si gode di una bella vista sulla città e sul monte Doi Suthep. E' un buon posto per ballare, bere alcoolici e mangiare piatti della cucina thailandese.

  • Tipologia: Bar - Pagina Facebook
  • Indirizzo: 19 Mun Mueang Rd, Chiang Mai - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €5,00

3 - North Gate Jazz Co-op

Un pub molto conosciuto fra gli amanti del jazz, dove si può cenare o bere un drink. L'atmosfera è informale e rilassata, il posto è all'aperto sulla piazza di Chang Puak. Durante la serata si alternano diversi musicisti piuttosto preparati.

  • Tipologia: ristopub - Pagina Facebook
  • Indirizzo: 91/1-2 Si Phum Road, Chiang Mai - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €5,00

4 - Spicy

Spicy è forse uno dei pochissimi locali notturni aperti oltre la mezzanotte: è praticamente una discoteca. Difatti, molti ragazzi, nel momento in cui chiude Zoe in Yellow si dirigono qui. Come quest'ultimo, c'è tanta gente, si balla, ci si diverte e si può bere un drink.

  • Tipologia: Discoteca - Pagina Facebook
  • Indirizzo: Chang Moi, Mueang Chiang Mai District - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €5,00 - 6,00

5 - Roots Rock Reggae Bar

Il locale è accogliente e l'atmosfera rilassata. Sostanzialmente ci sono gruppi che propongono musica reggae.
E' perfetto per passare una serata diversa e i drink sono economici, il che non guasta mai!

  • Tipologia: Bar, Pub - Pagina Facebook
  • Indirizzo: 40/12 Ratvithi Rd, Chiang Mai - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €4,00

Quando andare? Info su clima e periodo migliore

  • Clima: tropicale con tre stagioni. La stagione fresca (da dicembre a febbraio) coincide con l'alta stagione, temperature min 15° (la sera) max 30°. La stagione calda (da marzo a fine maggio) ha temperature elevate (40°) e un alto tasso di umidità. La stagione delle piogge parte da fine maggio con i monsoni che portano le prime piogge, e dura fino al mese di novembre. In questi mesi possono verificarsi intensi temporali tropicali. Il picco di piogge si ha ad agosto e settembre.
  • Periodo migliore: da dicembre a gennaio è il periodo più fresco e ideale, con poche piogge.
  • Periodo da evitare: quello estivo, con agosto mese più piovoso dell'anno. Poi i mesi più caldi, ossia quelli che vanno da marzo a maggio, benché vantaggiosi sul piano economico.
  • Consigli: In inverno portate vestiti leggeri per il giorno, una giacca e un maglione per la sera; in estate vestiti leggeri, impermeabile, scarpe da trekking, felpa per la sera. Per entrare nelle pagode occorre togliersi le scarpe e indossare abiti non troppo scollati. Non dimenticate medicinali di primo soccorso, creme solari e repellente per gli insetti.

Quanto costa una vacanza a Chiang Mai? Prezzi, offerte e consigli

La Thailandia è economica: mangiare street food costa €1,00 / 2,00, per un pranzo o cena da due portate in un ristorante di medio livello si spendono €5,00 / 6,00 a persona.
Una notte in un albergo economico può costare sui €10,00; mentre se si alloggia in una casa, ad esempio per una settimana, per la spesa non si spenderà più di €20,00.

Per gli spostamenti le cifre sono sempre basse: €2,00 / 3,00 per fare intorno ai 6 km, ma se si usano i taxi collettivi (assolutamente consigliati) si spende meno. L'importante è contrattare prima il prezzo, poiché non essendo fisso potrebbero raggirarvi. Una buona idea è quella di affittare un motorino per muoversi a Chiang Mai, per €4,00 - 5,00 al giorno.
Gli ingressi ai musei ed attrazioni si aggirano intorno a €1,00 / 2,00.

I voli sono la nota dolente. Il costo oscilla dai €450,00 - 600,00 (non ad agosto o Natale) e, se cercate bene, potrebbero esserci buone offerte.

Dunque, considerando un volo economico e le spese giornaliere sopra citate, una vacanza a Chiang Mai costa sui €900,00 a persona per 15 giorni. In coppia, si può spendere meno di €2,000.


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