Chiang Mai è una città situata tra le montagne della Thailandia Settentrionale ed è la più vasta, dopo Bangkok, di tutto il Paese.
Il suo centro storico è ricco di resti che testimoniano l'importante passato culturale e religioso, come le antiche mura e il fossato. A Chiang Mai hanno sede anche centinaia di templi buddisti riccamente decorati, tra cui il Wat Phra Singh del XIV secolo e il Wat Chedi Luang del XV secolo.
Non mancano di certo le cose da vedere e fare, ma non è così caotica come la capitale: l'atmosfera che si respira è molto diversa... più rilassata!

Dove si trova e come arrivare

Chiang Mai dista 700 km da Bangkok e si trova in una valle situata nella zona più montuosa del Paese, nella Thailandia del Nord, sulle rive del fiume Ping. E' la città più importante del distretto di Mueang Chiang Mai, nella provincia di Chiang Mai, ed è sede del governo distrettuale e provinciale.

Dall'Italia generalmente si atterra a Bangkok (voli diretti da Roma e Milano, circa 11 ore, confronta i voli); da qui, volo interno per l'aeroporto di Chiang Mai (70 minuti per circa €40,00 andata/ritorno), in alternativa treno (12-15 ore, costo €12,00) o pullman, più economico ma scomodo (10 ore, costo €5,00). Sconsigliati macchina o moto, tenendo presente di dover fare 700 km.

Cosa vedere a Chiang Mai

1 - Wat Chedi Luang

wat chedi luang tempio chiang maiNonostante sia stato rovinato da un terremoto, il chedi del Wat Chedi Luang rimane sempre maestoso con i suoi 60 m di altezza, il più alto di Chiang Mai.
E' un tempio buddhista molto attivo, frequentato da diversi monaci, che si trova nel centro storico.

In cima alla scalinata, nei quattro punti cardinali, c'è un Buddha in meditazione protetto da una nicchia, che domina gli elefanti cariatidi posti alla base della struttura.
Il grande chedi e gli edifici che lo circondano (come le due viharn) rendono il complesso molto suggestivo: assolutamente da non perdere!

  • Come arrivare: bus linee Chomtg e White, mentre le fermate più vicine sono Wat Chedi Luang Worawihan, Putthisopon School e Treasury Pavilion. Oppure taxi collettivo per circa €1,00 - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 8:00 alle 17:00
  • Costo biglietto: 40 baht (€1,00)

2 - Wat Phra Singh

wat_phra_singh_chiangmai_thailandFoto di Kokunut555. Il Wat Phra Singh è il tempio tra i più grandi e spettacolari in stile Lanna della Thailandia.
Significa "Il Monastero del Buddha Leone" e la sua costruzione risale al 14° secolo.
Tutto il complesso è composto da diversi edifici e quello più antico è il chedi principale dorato, circondato da figure di elefanti, mentre l'interno è ricchissimo di decorazioni.

Attualmente il tempio è un importante monastero, dimora di oltre 700 monaci. Comprende, inoltre, dei giardini molto curati, ideali per riposare e rilassarsi dopo aver esplorato il What Phra Singh.

  • Come arrivare: taxi collettivo o bus. La linea è la White, mentre le fermate vicine sono Wat Phrasingh, Wat Prasat e Technical College - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 6:00 alle 20:00
  • Costo biglietto: ingresso libero, si pagano 20 bath (€0,50) solo per l'accesso al chedi centrale

3 - Wat Chiang Man

chedi wat chiang man chiang maiFoto di Christophe95. Wat Chiang Man fu il primo tempio della città, il più antico di Chiang Mai e si trova nella parte vecchia.
Venne fondato da Re Mengrai nel 1297 e, proprio per la sua antichità, è particolarmente venerato dai fedeli buddhisti.
Contiene diverse statue del Buddha di grande importanza e il suo chedi, molto bello e caratteristico, è chiamato il "chedi degli elefanti", perché letteralmente circondato da sculture di elefanti che sembrano emergere da esso.

  • Come arrivare: taxi collettivo o bus. La linea è Piang_Luang, invece le fermate più vicine Noppawit Electricity, Wat Chiang Yuen e Opposite Choomchon Ban Muang Ngai School - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 6:00 alle 17:00
  • Costo biglietto: ingresso gratuito

4 - Wat Phra That Doi Suthep

wat phra tempio chiang maiIl tempio Doi Suthep si trova a 13 chilometri di distanza da Chiang Mai ed è considerato uno dei templi più sacri della città.
Questo centro religioso sorge sulla cima di una montagna a 1.000 metri di altezza, nel parco naturale Doi Suthep ed è noto come il "Tempio dell'Elefante Bianco".
Si può raggiungere tramite una scalinata, un trekking lungo un sentiero di montagna o una funicolare: una volta arrivati in cima, ci si ritrova davanti uno splendido esempio di maestosa architettura Lanna.
Una delle cose più interessanti del tempio è il chiostro formato dai due viharn e al cui centro, si erge il grande chedi dorato, con intorno bellissime statue del Buddha.

Vista la distanza, il modo migliore per visitarlo è con un'escursione guidata al Parco Naturale Doi Suthep.

  • Come arrivare: taxi collettivi (€10,00 andata e ritorno) e poi si deve percorrere la lunga scalinata, oppure prendere la funivia - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 6:00 alle 20:30
  • Costo biglietto: 30 bath (€0,80)

5 - Wat Pha Lat e Monk's Trail

wat pha lat chiang maiFoto di Thomaswinn. Il Wat Pha Lat è un tempio affascinante e si raggiunge con un breve trekking di circa 40 minuti, il Cammino dei Monaci (Monk's Trail) oppure su strada. Se ci si arriva dalla foresta è molto più suggestivo, poiché passeggerete in un territorio meraviglioso, con specchi d'acqua che riflettono il verde della giungla e statue del Buddha che spuntano fra gli alberi.

Il tempio è un complesso di strutture risalenti a epoche diverse e non si sa molto della sua storia. Fatto sta che l'essere immerso nella rigogliosa giungla lo rende molto caratteristico.
L'ingresso principale è decorato da un grande pavone dorato, mentre una scalinata porta al fiume, scortata da due eleganti serpenti. Attualmente il Wat Pha Lat è residenza dei monaci.

  • Come arrivare: è a 15 minuti da Chiang Mai e si arriva con i taxi collettivi o con mezzo proprio (auto o moto) - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 6:00 alle 20:30
  • Costo biglietto: 30 bath (€0,80)

6 - Mercati

chiang mai night bazaar 1Foto di calflier001. La Thailandia è la patria dei mercati: sia in quelli notturni che diurni troverete di tutto, dalla frutta e verdura al cibo già pronto da portare via, o banchetti di street-food in cui mangiare al volo per poche decine di bath.
I market di Chiang Mai sono oramai una delle principali attrazioni turistiche e i night market sono spesso affollatissimi di turisti.

I principali mercati di Chiang Mai sono tre: Chiang Mai Night Bazaar, molto variegato, poco tradizionale e molto orientato ai turisti. Si trovano tanti souvenir, cibo e oggettistica varia; Il Saturday Night Market, il mercato del sabato sera, dedicato prevalentemente al cibo; Sunday Night Market, aperto le domeniche e in gran parte per i turisti. Ci sono oggetti di artigianato e aree dedicate del cibo.

  • Come arrivare: consiglio i taxi collettivi, sono economici e veloci. Chiang Mai Night Bazaar Ottieni indicazioni / Sunday Night Market Ottieni indicazioni / Saturday Night Market Ottieni indicazioni
  • Orari: Sunday Night Market - Domenica 17:00 - 22:00 / Chiang Mai Night Bazaar - Da lunedì a domenica 15:00 - 23:00 / Saturday Night Market - Sabato 16:00 - 2:00
  • Costo biglietto: ingresso gratuito

7 - Santuario degli Elefanti

santuario degli elefanti chiang maiFoto di Evo Flash. Nella riserva "Lanna Kingdom Elephant Sanctuary", a circa un'ora dalla città, il Santuario degli Elefanti è una vera oasi di protezione di questi giganteschi pachidermi. Qui si sta in pieno contatto e in armonia con la natura e con questi animali: si può fare il bagno con loro nel fango per poi sciacquarsi nel fiume, dar loro da mangiare, coccolarli, ma soprattutto scoprire tutto su di loro e sul programma di salvaguardia. Un'esperienza ben lontana dalle classiche e super turistiche passeggiate in groppa agli elefanti, qui i padroni sono loro, e vengono trattati con massimo rispetto e cura.
Per visitare il Santuario, il consiglio è quello di affidarsi a una visita guidata con prelievo e transfer inclusi.

8 - Parco Nazionale Doi Inthanon

E' il punto più alto della Thailandia, sopra le montagne di Chiang Mai, a circa 100 km. Un percorso naturale straordinario, durante il quale si arriva alle cascate Wachiratharn, alte 80 metri, e quelle di Sirithan, alimentate dal fiume Mae Klong; si incontrano le tribù Karen presso il villaggio Sobhad, e ci si immerge in un'esperienza di riscoperta della semplicità, scoprendo le tradizioni delle tribù locali, la loro cultura e stile di vita.
Si tratta di un'escursione che impiega un giorno intero, per questo consigliamo caldamente di affidarsi a un tour guidato con prelievo e transfer inclusi.
VEDI ANCHE: Parco Nazionale Doi Inthanon, Thailandia: come arrivare, tour ed escursioni

Cosa vedere in un giorno

Se avete intenzione di dedicare un solo giorno a Chiang Mai, la soluzione migliore è organizzare un giro turistico guidato della città che comprende anche un tour gastronomico locale. Durante questa giornata ci si potrà dedicare ai templi, ai mercati e alle attrazioni principali della città, naturalmente escludendo i dintorni.
Vediamo adesso l'itinerario consigliato per visitare Chiang Mai in un giorno.

  1. 09:00 - Wat Chiang Man
  2. 10:30 - Wat Chedi Luang
  3. 12:00 - Wat Phra Singh e Thai Massage Conservation Club
  4. 16:30 - Wat Pha Lat e Monk's Trail
  5. 19:30 - Mercati notturni (night bazaar) e cena

Cosa vedere in 3 giorni

Con tre giorni a disposizione potrete dedicare il giusto tempo a tutte le attrazioni più importanti, ed aggiungere all'itinerario del giorno 1 delle interessanti escursioni nel Parco di Doi Inthanon e al Santuario degli Elefanti.

  1. Giorno 1: tour dei templi (Wat Chiang Man, Wat Chedi Luang, Wat Phra Singh, Wat Pha Lat e Monk's Trail), Mercati notturni (night bazaar)
  2. Giorno 2: Escursione di mezza giornata al Santuario degli Elefanti (info e costi qui), escursione serale a Doi Suthep e Wat Umon (info e costi qui)
  3. Giorno 3: Escursione giornaliera al Parco nazionale di Doi Inthanon (info e costi qui)

Cosa fare a Chiang Mai: escursioni e tour

Cosa fare la sera: i migliori locali per movida e vita notturna

chiang mai moat thailandiaFoto di Stefan Fussan. La vita notturna di Chiang Mai vi sembrerà quasi inesistente, poiché non è la città ideale per la movida. Basti pensare che gran parte dei locali chiude a mezzanotte, a causa di un'ordinanza imposta.
Pochi fanno eccezione, o perché hanno uno speciale permesso, oppure semplicemente hanno deciso di trasgredire le regole.

Il divertimento è concentrato nella zona della Città Vecchia, all'interno delle mura, in tre luoghi: Nimmanhaemin Road, lungo il fiume nella zona del Nawarat Bridge e tutto il quadrilatero dove c'è il famoso bar Zoe in Yellow.

1 - Zoe in Yellow

Zoe in Yellow è un locale conosciuto nella zona, uno dei più frequentati. E' un bar con una pista da ballo, dove si beve a prezzi ragionevoli e ci si diverte. In alternativa, si può solo semplicemente cenare.
Il posto è molto caotico e di moda specialmente fra i turisti, ma colmo pure di ragazzi e ragazze thailandesi. Piccolo neo, è aperto fino a mezzanotte! Come tutti del resto...

  • Tipologia: bar e night club - Sito web
  • Indirizzo: 40/12 Ratvithi Rd, Chiang Mai - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €5,00

2 - THC Rooftop Bar

Il THC Rooftop è un bar molto popolare soprattutto fra i turisti. La sua posizione e location è molto suggestiva, poiché si trova su un tetto panoramico, da cui si gode di una bella vista sulla città e sul monte Doi Suthep. E' un buon posto per ballare, bere alcoolici e mangiare piatti della cucina thailandese.

  • Tipologia: Bar - Pagina Facebook
  • Indirizzo: 19 Mun Mueang Rd, Chiang Mai - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €5,00

3 - North Gate Jazz Co-op

Un pub molto conosciuto fra gli amanti del jazz, dove si può cenare o bere un drink. L'atmosfera è informale e rilassata, il posto è all'aperto sulla piazza di Chang Puak. Durante la serata si alternano diversi musicisti piuttosto preparati.

  • Tipologia: ristopub - Pagina Facebook
  • Indirizzo: 91/1-2 Si Phum Road, Chiang Mai - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €5,00

4 - Spicy

Spicy è forse uno dei pochissimi locali notturni aperti oltre la mezzanotte: è praticamente una discoteca. Difatti, molti ragazzi, nel momento in cui chiude Zoe in Yellow si dirigono qui. Come quest'ultimo, c'è tanta gente, si balla, ci si diverte e si può bere un drink.

  • Tipologia: Discoteca - Pagina Facebook
  • Indirizzo: Chang Moi, Mueang Chiang Mai District - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €5,00 - 6,00

5 - Roots Rock Reggae Bar

Il locale è accogliente e l'atmosfera rilassata. Sostanzialmente ci sono gruppi che propongono musica reggae.
E' perfetto per passare una serata diversa e i drink sono economici, il che non guasta mai!

  • Tipologia: Bar, Pub - Pagina Facebook
  • Indirizzo: 40/12 Ratvithi Rd, Chiang Mai - Ottieni indicazioni
  • Costo medio ingresso/consumazione: ingresso gratuito / Cocktail: da €4,00

Quando andare? Info su clima e periodo migliore

Mese Temperature medie (min/max) Precipitazioni (giorni/mm)
Gennaio 14 / 29° 1 gg / 10 mm
Febbraio 16 / 32° 1 gg / 10 mm
Marzo 19 / 35° 2 gg / 20 mm
Aprile 22 / 36° 6 gg / 55 mm
Maggio 24 / 34° 15 gg / 155 mm
Giugno 24 / 33° 16 gg / 115 mm
Luglio 24 / 32° 18 gg / 155 mm
Agosto 24 / 31° 21 gg / 225 mm
Settembre 23 / 32° 17 gg / 200 mm
Ottobre 22 / 31° 12 gg / 120 mm
Novembre 19 / 30° 5 gg / 50 mm
Dicembre 15 / 28° 2 gg / 20 mm
  • Clima: tropicale con tre stagioni. La stagione fresca (da dicembre a febbraio) coincide con l'alta stagione, temperature min 15° (la sera) max 30°. La stagione calda (da marzo a fine maggio) ha temperature elevate (40°) e un alto tasso di umidità. La stagione delle piogge parte da fine maggio con i monsoni che portano le prime piogge, e dura fino al mese di novembre. In questi mesi possono verificarsi intensi temporali tropicali. Il picco di piogge si ha ad agosto e settembre.
  • Periodo migliore: da dicembre a gennaio è il periodo più fresco e ideale, con poche piogge.
  • Periodo da evitare: quello estivo, con agosto mese più piovoso dell'anno. Poi i mesi più caldi, ossia quelli che vanno da marzo a maggio, benché vantaggiosi sul piano economico.
  • Consigli: In inverno portate vestiti leggeri per il giorno, una giacca e un maglione per la sera; in estate vestiti leggeri, impermeabile, scarpe da trekking, felpa per la sera. Per entrare nelle pagode occorre togliersi le scarpe e indossare abiti non troppo scollati. Non dimenticate medicinali di primo soccorso, creme solari e repellente per gli insetti.

Come muoversi

bus rosso songthaew bangkokFoto di Ilya Plekhanov. Per visitare il centro la soluzione ottimale è girare a piedi.
Per la periferia e i templi nei dintorni (come il tempio Doi Suthep) o il parco Doi Inthanon, la soluzione migliore è affidarsi a tour ed escursioni guidate. In alternativa, potete noleggiare un driver privato, magari decidendo il mezzo (tuk-tuk, bus songthaew rosso, minivan, ...) e concordando il percorso da seguire. Il costo è davvero basso, intorno a €30,00 ogni 4 persone, variabile in base a itinerario e mezzo concordato.
Alcuni tuk tuk possono essere noleggiati per l'intera giornata, lo capite dal fatto che espongono cartelli con tariffa oraria o giornaliera. Potrebbe essere la soluzione ideale per risparmiare sia tempo che denaro ed evitare ogni volta di cercare un nuovo mezzo e contrattare il prezzo.

Viste le condizioni caotiche del traffico, sconsigliamo il noleggio di auto e scooter. Anche se il noleggiatore non ve lo richiedesse è indispensabile la patente internazionale, il casco è obbligatorio e, se possibile, meglio noleggiare il mezzo tramite l'hotel. Inoltre al momento del noleggio vi verrà richiesto un deposito e/o il passaporto: nel secondo caso, NON lasciate MAI l'originale, ma una fotocopia. Infine, se doveste prendere una multa, pretendete la ricevuta (il ticket) dal poliziotto per evitarne un'altra al successivo checkpoint.

  • Soluzioni e mezzi consigliati: a piedi e tuk-tuk con driver personale
  • Soluzioni e mezzi sconsigliati: auto e scooter, autobus

Quanto costa una vacanza a Chiang Mai? Prezzi, offerte e consigli

La Thailandia è economica: mangiare street food costa €1,00 / 2,00, per un pranzo o cena da due portate in un ristorante di medio livello si spendono €5,00 / 6,00 a persona.
Una notte in un albergo economico può costare sui €10,00; mentre se si alloggia in una casa, ad esempio per una settimana, la spesa non sarà più di €20,00 (confronta i migliori alloggi su Booking).

Per gli spostamenti le cifre sono sempre basse: €2,00 / 3,00 per fare intorno ai 6 km, ma se si usano i taxi collettivi (assolutamente consigliati) si spende meno. L'importante è contrattare prima il prezzo, poiché non essendo fisso potrebbero raggirarvi.
Gli ingressi ai musei ed attrazioni si aggirano intorno a €1,00 / 2,00.

I voli sono la nota dolente. Il costo oscilla dai €450,00 - 600,00 (non ad agosto o Natale) e, se cercate bene, potrebbero esserci buone offerte (confronta i voli).

Dunque, considerando un volo economico e le spese giornaliere sopra citate, una vacanza a Chiang Mai costa sui €900,00 a persona per 15 giorni. In coppia, si può spendere meno di €2,000.

  • Info utili: acquistate in aeroporto una Sim locale per il traffico Internet. Tutti i bar sono dotati di free Wi-fi. E' severamente vietato possedere, vendere, importare ed esportare sigarette elettroniche e loro componenti. Affidarsi ad un'assicurazione medica privata.
  • Moneta locale: Bath Thailandese (THB) / €1,00 = 33,55 THB

Assicurazione di viaggio: il nostro consiglio

Noi ci affidiamo sempre alla compagnia Compagnia di assicurazioni, che fornisce una copertura completa a dei prezzi assolutamente competitivi.
Inoltre mettono a disposizione un'assistenza clienti, un call center sempre attivo e l'assicurazione medica h24 con consulenza medica telefonica Illimitata: sappiamo bene che quando ci si trova all'estero in situazioni di emergenza, trovare un consulente sempre pronto a rispondere Ŕ la cosa pi¨ importante.
Visita il loro sito e ricevi uno sconto del 10% sulla tua polizza riservato agli utenti di Travel365.