Wat Rong Khun Il Tempio Bianco 1Chiang Rai, situata nella Thailandia settentrionale, è una cittadina un po' anonima ma molto turistica, poiché ha una posizione strategica ed è, dunque, comodo punto di partenza per esplorare le zone circostanti. E' celebre soprattutto per la sua vicinanza con il Triangolo d'oro: un'area sul fiume Mekong dove i territori di Thailandia, Laos e Myanmar si incontrano, creando una forma triangolare. Queste terre, in passato, erano interessate dalla coltivazione del papavero da oppio e la produzione di droghe.

Nonostante Chiang Rai non sia particolarmente affascinante, ha delle cose interessanti e memorabili da vedere, come il meraviglioso Tempio Bianco (che da solo vale il viaggio!) ed altri caratteristici templi buddhisti. Perciò, di seguito troverete tutte le informazioni necessarie per esplorare Chiang Rai e il Triangolo d'oro.

Dove si trova e come arrivare

La città di Chiang Rai si trova nella Thailandia del Nord e dista circa 800 km da Bangkok. E' la capitale dell'omonima provincia e un po' più piccola rispetto a Chiang Mai, contando 70.000 abitanti (contro i 130.000 di Chiang Mai), da cui dista 200 km.
Il suo territorio è montagnoso ed è situata a 600 metri sopra il livello del mare.

Dall'Italia si atterra a Bangkok (voli diretti da Roma e Milano, circa 11 ore, confronta i voli); da qui, volo interno per l'Aeroporto Internazionale Mae Fah Luang di Chiang Rai (un'ora di volo per circa €30,00) o, in alternativa, viaggio in pullman (più di 10 ore per circa €15,00).

Cosa vedere a Chiang Rai e Triangolo d'oro

piantagioni di the chiang raiChiang Rai è sede di tanti templi buddisti, situati in incantevoli oasi di pace. Inoltre, ospita il Bazar notturno dove troverete diversi oggetti di artigianato locale, gusterete i sapori legati alla cucina tipica e assisterete a spettacoli di cantanti folk e di danze tradizionali.
In passato Chiang Rai ebbe un ruolo di spicco, poiché ospitava due fra le più importanti immagini sacre della Thailandia, ovvero il Buddha Smeraldo (l'originale è attualmente a Bangkok) e il Phra Singh Buddha.

Oggi, come anticipato, Chiang Rai è una meta a cui dedicare un breve tour e dalla quale partire per immergersi in uno dei posti più celebri del Paese: il Triangolo d'Oro.

1 - Tempio Bianco (Wat Rong Khun)

wat rong khun thempio bianco chiang raiCreato solo nel 1997 da un certo Chalermchai Kositpipat, artista eclettico e sofisticato, il Wat Rong Khun è uno sfavillante e bizzarro tempio situato a una decina di chilometri fuori città.
E' completamente bianco e ricoperto di specchietti per riflettere la luce. Dall'esterno è evidente la stravaganza rispetto agli altri templi e, all'interno, è ancora più sorprendente, con varie raffigurazioni riguardanti il mondo attuale (attacco dell'undici settembre, Hello kitty e Pikachu inclusi!).
VEDI ANCHE: Visita al Tempio di Wat Rong Khun, Chiang Rai: Come arrivare, prezzi e consigli

  • Come arrivare: autobus di linea diretto a sud (dite all'autista di farvi scendere nei pressi del tempio), in scooter dal centro città, oppure con taxi collettivo (€3,00 - 4,00) - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 8:00 alle 17:00
  • Costo biglietto: 50 bath (€1,32)

2 - Baan Dam (Black House)

baan_dam chiang rai thailandiaFoto di Kate Branch. Il Baan Dam è una particolare struttura partorita dalla mente di un altro eclettico artista tailandese: Thawan Duchanee.
Si tratta di un complesso di case in legno nere, in parte museo (con ampie raccolte di oggetti come scheletri, corni e pelli di animali) e in parte art studio a cielo aperto.
Ci sono circa 40 case (non visitabili all'interno) sparse nel giardino, dove c'è anche uno stagno.
E' possibile includerlo in un tour di Chiang Rai insieme al al Tempio Bianco.

  • Come arrivare: situato a una decina di chilometri da Chiang Rai, il modo più veloce è con il tuk tuk collettivo, per circa €7,00 - 8,00, oppure autonomamente noleggiando uno scooter - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 9:00 alle 17:00
  • Costo biglietto: 80 bath (€2,10)

3 - Triangolo d'oro

chiang rai triangolo d oroIl Triangolo d'oro è un'area di 970.000 kmq racchiusa tra Thailandia, Laos e Myanmar (ex Birmania). Il suo perimetro unisce Ken Tung Myanmar, Ban Houayxay Laos e la Thailandia con Chiang Rai, Chiang Mai e Mae Hong Son.
Il punto chiamato Triangolo D'Oro è quello di confluenza dei fiumi Ruak e Mekong, conosciuto come Sop Ruak e dove si abbracciano i tre paesi.

In questa località, i campi di oppio che prima erano la ricchezza della zona, sono stati sostituiti dal 1970 con caffè e tabacco. Qui è presente il Museo dell'Oppio e vengono tantissimi visitatori, specialmente per scattare fantastiche fotografie: il panorama è mozzafiato!

Vista la particolarità dell'area, il modo migliore per visitarla è con una gita guidata da Chiang Mai.

  • Come arrivare: il modo più consigliato per arrivarci è con un'escursione giornaliera, oppure in auto/moto per poco più di un'ora di tragitto. C'è inoltre il bus (Greenbus Thailand), che parte due volte al giorno, impiega 56 minuti ed è il metodo più economico (€3,00 - 5,00) - Ottieni indicazioni
  • Orari: il museo apre dalle 7:00 alle 19:00
  • Costo biglietto: per il museo 50 bath (€1,31)

4 - Wat Phra Kaew (Tempio del Buddha Smeraldo)

chiang_rai wat_phra_kaeo_thailandFoto di Ddalbiez. Il Wat Phra Kaew è il tempio più venerato di Chiang Rai, poiché è qui che venne trovato il Buddha Smeraldo, la statua più importante della Thailandia.
In un piccolo padiglione in stile Lanna, posto sulla destra alle spalle del viharn, si trova una copia dell'originale scultura realizzata in Cina partendo da ben 300 kg di giada verde chiaro, donata da un milionario cinese.

  • Come arrivare: il tempio si trova all'incrocio tra Sang Kaew Road e Trairat road, in pieno centro, quindi raggiungibile a piedi o con taxi collettivi per pochi euro - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 7:00 alle 18:00
  • Costo biglietto: 500 bath (€13,11)

5 - Wat Phra Singh (Tempio del Buddha Leone)

wat phra singh chiang raiFoto di Dennis Jarvis. Il Wat Phra Singh, o Tempio del Buddha Leone, è molto simile al tempio omonimo di Chiang Mai, con la tipica struttura in legno ed il tetto basso e spiovente. Fu costruito nel 1385 e la parte più antica è il chedi completamente dorato e posto alle spalle del viharn.
L'ingresso, abbellito da una scala, è protetto dai Singha (leoni guardiani), mentre le porte in legno accompagnano verso l'interno, dove è possibile ammirare una riproduzione in bronzo dorato della statua Phra Singh.

  • Come arrivare: si trova all'incrocio tra Singhaclai Road e Tha Luang Road, raggiungibile a piedi o con taxi collettivi - Ottieni indicazioni
  • Orari: dalle 6:00 alle 17:00
  • Costo biglietto: ingresso gratuito

Cosa vedere in un giorno

Se avete intenzione di dedicare un solo giorno a Chiang Rai, la soluzione migliore è organizzare un'escursione giornaliera da Chiang Mai. Durante questa giornata ci si potrà dedicare ai templi della città, naturalmente escludendo i dintorni e il resto del Triangolo d'Oro.
Vediamo adesso l'itinerario consigliato per visitare Chiang Rai in un giorno.

Prima volta a Chiang Rai? Per ottimizzare i tempi ed avere un primo approccio con la città, ti consigliamo di prenotare un tour guidato con guida locale.

  1. 09:00 - Wat Phra Kaew (Tempio del Buddha Smeraldo)
  2. 10:30 - Wat Phra That Doi Chom Thong
  3. 12:00 - Baan Dam (Black House)
  4. 15:30 - Wat Phra Singh (Tempio del Buddha Leone)
  5. 17:00 - Wat Rong Khun (Tempio Bianco)
  6. 19:30 - Torre dell'Orologio
  7. 20:00 - Cena e Mercato notturno (night bazaar)

Cosa vedere in 3 giorni

Con tre giorni a disposizione potrete dedicare il giusto tempo a tutte le attrazioni più importanti, ed aggiungere all'itinerario del giorno 1 delle interessanti escursioni a Chiang Mai e nei dintorni del Triangolo d'Oro.

  1. Giorno 1: Wat Phra Kaew (Tempio del Buddha Smeraldo), Wat Phra That Doi Chom Thong, Baan Dam (Black House), Wat Phra Singh (Tempio del Buddha Leone), Wat Rong Khun (Tempio Bianco), Torre dell'Orologio, Mercato notturno
  2. Giorno 2: Escursione giornaliera a Chiang Mai e visita al Santuario degli Elefanti (info e costi qui)
  3. Giorno 3: Escursione giornaliera al Parco nazionale di Doi Suthep-Pui e Tempio Wat Phrathat Doi Suthep (info e costi qui) o escursione giornaliera al Parco nazionale di Inthanon (info e costi qui)

Cosa fare a Chiang Rai e Triangolo d'oro: escursioni e tour

Quando andare? Info su clima e periodo migliore

Mese Temperature medie (min/max) Precipitazioni (giorni/mm)
Gennaio 15 / 30° 2 gg / 26 mm
Febbraio 17 / 35° 1 gg / 7 mm
Marzo 23 / 38° 2 gg / 25 mm
Aprile 26 / 39° 4 gg / 55 mm
Maggio 26 / 37° 15 gg / 230 mm
Giugno 25 / 34° 16 gg / 276 mm
Luglio 24 / 32° 21 gg / 371 mm
Agosto 24 / 33° 18 gg / 349 mm
Settembre 24 / 33° 15 gg / 257 mm
Ottobre 22 / 33° 7 gg / 120 mm
Novembre 19 / 32° 3 gg / 32 mm
Dicembre 16 / 30° 5 gg / 66 mm
  • Clima: tropicale, medie intorno a 28°C. Ci sono tre stagioni: quella secca e relativamente fresca (da dicembre a febbraio) in cui la sera si scende intorno ai 16°C, quella molto calda (da marzo a maggio) con temperature intorno ai 37° e picchi di 40°, molto umidità e scarse piogge. Infine, la stagione delle piogge (da maggio a novembre) in cui i venti monsonici portano forti temporali, principalmente ad agosto, mese più piovoso dell'anno.
  • Periodo migliore: la stagione secca, cioè da dicembre a febbraio. Il cielo è soleggiato, le temperature miti di giorno e fresche la sera, le piogge sporadiche e c'è poca umidità. Coincide con l'alta stagione, quindi i prezzi sono più alti.
  • Periodo da evitare: quello estivo, con agosto in primis. Però, se decidete di partire durante la stagione delle piogge potrete risparmiare (gli sconti su voli e hotel arrivano fino al 50%) ed evitare l'affollamento turistico.
  • Consigli: in inverno portate vestiti leggeri per il giorno, una giacca e un maglione per la sera; in estate vestiti leggeri, impermeabile, scarpe da trekking, felpa per la sera. Per entrare nelle pagode occorre togliersi le scarpe e indossare abiti non troppo scollati. Se partite durante la stagione piovosa, basterà attrezzarvi in modo adeguato per passare ugualmente una splendida vacanza, portando con voi un ombrello e una giacca impermeabile, pianificando le visite al chiuso nei giorni di pioggia e cercando di sfruttare al massimo i momenti di sole per le escursioni.

Come muoversi

songthaew chiang raiFoto di Ilya Plekhanov. Il centro di Chiang Rai è tranquillamente visitabile a piedi; tuttavia, dal momento che le attrazioni più importanti ed interessanti si trovano nella prima periferia, è opportuno valutare il mezzo per spostarsi.

Per i brevi tragitti, tuk-tuk e songthaew rossi sono divertenti ed economici. Per gli spostamenti più lunghi vi consigliamo di utilizzare i taxi, meglio ancora i driver privati, che potete affittare per l'intera giornata.
La soluzione migliore è acquistare direttamente un tour organizzato di un giorno con transfer inclusi.

Viste le condizioni caotiche del traffico, vi sconsigliamo di noleggiare auto o scooter. Se però l'esperienza non vi intimorisce esistono tante agenzie di noleggio, sia internazionali che locali, ed anche alcune strutture ricettive offrono questo servizio per i propri clienti (costo medio scooter €7,00/giorno).

  • Soluzioni e mezzi consigliati: tuk-tuk, songthaew, driver privato
  • Soluzioni e mezzi sconsigliati: auto, scooter

Quanto costa una vacanza a Chiang Rai e Triangolo d'oro? Prezzi, offerte e consigli

Il costo della vita a Chiang Rai è basso, come in tutta la Thailandia del resto.

  • Moneta locale: Bath Thailandese (THB) / €1,00 = 33,55 THB
  • Cibo: mangiare street food costa €1,00 / 2,00, un pranzo o cena da due portate in un ristorante di medio livello intorno ai €5,00 / 6,00 a persona - maggiori info su cosa mangiare a Chiang Rai e dove
  • Attrazioni: Gli ingressi ai templi si aggirano intorno a €1,00 / 2,00.
  • Alloggi: per una notte in un albergo economico si paga dai €7,00, se prendete una casa, ad esempio per una settimana, la spesa non sarà più di €20,00 - confronta i migliori alloggi su Booking
  • Divieti: sono assolutamente vietati possesso, vendita, importo ed esporto di sigaretta elettronica. Pena la multa o la reclusione fino a cinque anni.
  • Sim telefonica: acquistare già in aeroporto una sim locale, da adibire alla navigazione internet e alle telefonate. Spesso è difficile trovarne nei supermercati o nei negozi specializzati.

Considerando, dunque, un volo economico e le spese giornaliere, una vacanza a Chiang Rai e Triangolo d'oro costa poco più di €900,00 a persona per 15 giorni. In coppia, si possono spendere meno di €2,000.

Assicurazione di viaggio: il nostro consiglio

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