Cosa vedere in California: consigli utili e itinerari consigliati

Tour in California: cosa vedere, quando andare e quanto costa. Consigli di viaggio e itinerari da 7, 10 e 15 giorni alla scoperta della città, dei grandi parchi e dei luoghi più belli della California.

cielo stellato parco nazionale joshua treeLa California, stato sulla costa ovest degli Stati Uniti, comprende spiagge bellissime come quelle di Malibù e Santa Monica, scogliere, foreste di sequoie, le montagne della Sierra Nevada, il deserto del Mojave e i terreni agricoli della Central Valley.
La capitale è Sacramento, mentre alcune delle città più importanti sono Los Angeles, dove si trova Hollywood e San Francisco, conosciuta per il Golden Gate Bridge, l'isola di Alcatraz e la rete tranviaria.
Ecco cosa vedere in California e tutti i consigli utili per un viaggio indimenticabile.

Info utili e documenti necessari

  • Aeroporti disponibili: aeroporto di Los Angeles International, Aeroporto di San Francisco International e Aeroporto di Oakland Metropolitan Oak
  • Requisiti d'ingresso: passaporto, biglietto di andata e ritorno, ESTA (sistema elettronico per l'autorizzazione al viaggio). Visto non necessario per i cittadini italiani per soggiorni inferiori a 180 giorni
  • Distanza dall'Italia: da Milano 9.709 km (12 - 14 ore di volo)

Quando andare: clima e periodo migliore

  • Clima: sulle coste meridionali (Los Angeles) il clima è mediterraneo, con inverni miti (medie di 15°C) ed estati calde (medie di 28 °C), secche e ventilate. Le aree litoranee settentrionali (San Francisco) hanno un clima temperato oceanico, con inverni miti e piovosi (picchi febbraio-marzo) ed estati fresche (medie di 18 °C). La baia di San Francisco è particolarmente fresca in estate e nebbiosa.
    Nell'entroterra (Sacramento) aumenta la piovosità d'inverno, mentre nella Sierra Nevada ci sono abbondanti nevicate. Nella Death Valley il clima è desertico. Il mare è sempre freddo con medie di 17°C, a settembre tocca i 18-19 gradi.
  • Periodo migliore: dalla primavera all'autunno, specialmente aprile/giugno perché non piove mai (tranne più a sud) e non fa molto caldo. Comunque è una meta che si può visitare tutto l'anno.
  • Periodo da evitare: luglio e agosto per la Death Valley, in cui si toccano temperature altissime; in generale i mesi invernali da dicembre a marzo che sono i più piovosi.
  • Consigli: in estate abiti leggeri e casual di giorno, scarpe comode, una felpa o giacchetta per la sera. A San Francisco servirà una giacchetta anche di giorno. Le temperature sono imprevedibili, dunque meglio vestirsi a strati con un mix di "lungo e corto".
    In inverno, per le zone costiere indossate vestiti pesanti e giubbotto; per le zone di montagna più interne indossare abiti ancor pià pesanti, infine indumenti da neve per la Sierra Nevada. Non dimenticate ombrello o impermeabile.
    Mettete in valigia un cappellino, crema solare (il sole picchia molto ovunque!), occhiali da sole, medicinali di primo soccorso, adattatore prese elettriche, fotocopie del passaporto.
    ​Per chi volesse tuffarsi nelle gelide acque californiane, può farlo procurandosi una muta.
  • Durata viaggio: minimo 7 giorni. La durata ideale è di 15 giorni.

Come arrivare

  • Da Milano o da Roma: la soluzione migliore è volare a Los Angeles. Da Roma c'è il volo diretto (12 ore) con Alitalia, oppure per Oakland (di 12-13 ore) operato da Norwegian. Da Milano si deve fare scalo, il più conveniente è a Zurigo e da li si arriva a San Francisco in circa 12 ore con Swiss.
    Voli da Roma a Los Angeles da €347,94 - Voli da Milano a Los Angeles da €396,45
  • Dalle principali capitali europee: da Parigi ci sono diversi voli diretti per Los Angeles della durata di 11-12 ore. Le compagnie sono Air France, Delta, Norwegian (piuttosto buona), Air Tahiti Nui. Da Berlino si deve fare scalo ad Amsterdam con KLM o Delta, durata complessiva 15 ore. Da Londra ci sono voli diretti della durata di 11-12 ore con Virgin Atlantic, Delta, British Airways, American.

Come muoversi

Con una superficie di poco più di 400.000 kmq è il terzo stato americano per estensione, dopo l'Alaska e il Texas. Si sviluppa per quasi 900 miglia lungo la costa del Pacifico, partendo dal confine con il Messico.

Ci si può spostare in aereo, mezzo ideale per accorciare le distanze in termini di ore tra nord e sud. I collegamenti con gli aerei sono garantiti tra le città più importanti, Los Angeles, San Francisco, Sacramento e San Diego (orientativamente, i costi sono dai €100,00 a tratta per voli brevi ai €300,00 per i voli più lunghi).

Considerando che la California si presta bene a un viaggio on the road, grazie alla bellezza dei paesaggi e ai bassi costi di carburante, Il mezzo più consigliato per muoversi è l'automobile. Il noleggio dell'auto parte dai €30,00 al giorno: ricordate di procurarvi la patente internazionale e rispettare sempre il regolamento stradale, che è molto rigido. Le migliori agenzie di noleggio sono Alamo (100% americana) ed Hertz.
Un'altra ottima alternativa per muoversi, se non siete predisposti ai viaggi on the road, è prendere parte a un tour organizzato, che penserà a tutto per voi.

Cosa vedere e cosa fare: Città e parchi naturali

La California è il mito americano per eccellenza, un meraviglioso territorio urbanizzato e selvaggio allo stesso tempo. Dal deserto della Death Valley alle splendide coste, da Los Angeles a San Francisco, vi guiderò tra i luoghi più belli e le attrattive da non perdere.

​1 - San Francisco

golden gate bridge san franciscoSan Francisco è famosa per i suoi "sali e scendi", poiché si sviluppa su delle colline, il maestoso Golden Gate, che potete apprezzare meglio attraversandolo in bicicletta (si affitta ai Pier 39-41) e Lombard Street, la strada più tortuosa al mondo.

Ancora, non perdetevi un buon pranzetto a base di pesce al Fisherman's Wharf, un giro sui Cable Car e nei quartieri Chinatown o Hight Ahsbury.

Dai moli di San Francisco partono diverse crociere nella baia (da €25,00 a persona per un'ora) o verso l'inquietante isola di Alcatraz, situata al centro della baia e uno dei posti più visitati di San Francisco.

2 - Isola di Alcatraz

alcatraz san francisco usaAlcatraz è il carcere di sicurezza più famoso del mondo ed è situato nella baia di San Francisco.
Il carcere fu attivo per circa 30 anni e ospitò, fra i tanti, Al Capone. 26 furono i tentativi di evasione da parte di 36 detenuti, ma nessuno andò a buon fine.

L'isola è raggiungibile con un battello della Alcatraz Cruises dal Pier 33 e i costi sono a partire da €25,00, a seconda del tipo di tour e della durata. E' prevista la visita dell'isola e il tour delle anguste celle, molto suggestivo, specialmente se fatto di notte. Nel biglietto è incluso l'audiotour che vi farà rivivere benissimo la vita che si conduceva nel carcere in quegli anni. Prenotate con largo anticipo (2-3 mesi prima) vista l'enorme affluenza.

Card, ticket e tour consigliati: Biglietto per Alcatraz e tour in bici al tramonto di 3 ore

3 - Yosemite National Park

yosemite national park californiaLo Yosemite National Park è un'area naturale protetta che si trova a sud-est di San Francisco.
Istituito nel 1864 con un decreto firmato Abramo Lincoln, è stato il primo parco naturale al mondo.

Da non perdere il Grizzly Giant, la sequoia alta 63,7 metri nell'area di Mariposa Groove, le Yosemite Falls, cascate che raggiungono i 700 metri di altezza, l'Half Dome, la più grande roccia granitica del mondo e il Glacier Point, punto panoramico a 2100 metri di altitudine.

Dato che sono tanti i sentieri percorribili, potete fare trekking fra sequoie gigantesche e paesaggi incredibili, scoiattoli, orsi e lupi. Il biglietto di ingresso a piedi o in bici è di 20$ (€17,00), 35$ (€30,00) per i veicoli ed è valido una settimana.

Card, ticket e tour consigliati: Yosemite Valley: avventura in campeggio di 3 giorni

4 - Big Sur

big sur californiaScendendo verso sud da San Francisco potrete percorrere una scenografica e storica strada che costeggia la costa: Big Sur. Il tratto costiero si estende sulla leggendaria Highway 1 per oltre 150 km, fra i confini di Hearst Castle a Sud e la cittadina di Carmel a Nord.

Da San Francisco basta prendere la Highway 1 e seguirla: attraverserete zone di natura selvaggia e incontaminata, tornanti a strapiombo sulla scogliera dove si possono ammirare panorami mozzafiato. Si passa da interessanti località come Santa Cruz, Monterey, Carmel, Pacific Grove, Pebble Beach e la strada panoramica 17 Mile Drive.

5 - Hollywood

Non si può visitare Los Angeles senza fare una passeggiata lungo la Walk of Fame! Sono due marciapiedi che corrono su Hollywood Boulevard e Vine Street, sulla collina di Hollywood, su cui sono incastonate oltre 2000 stelle in ottone con i nomi di celebrità dello star system.

Sempre qui è situato il Teatro Cinese, davanti al quale ci sono blocchi di cemento con le firme e le impronte di personaggi del calibro di Marilyn Monroe, Sofia Loren, Federico Fellini e tanti altri. Inoltre, è da fare assolutamente una visita agli Universal Studios di Hollywood, lo studio cinematografico e parco tematico dove poter vedere i set di numerosi film e serie tv. L'ingresso è parte da 90$ (€77,00).

5 - San Diego

San Diego è una città californiana sulla costa del Pacifico, conosciuta per le spiagge, i numerosi parchi e il clima mite. Nell'enorme Balboa Park hanno sede, oltre al celebre Zoo di San Diego, gallerie, atelier di artisti, musei e giardini.
Nel porto della città si trova la flotta della marina militare, dove è situata l'USS Midway, la grande portaerei oggi trasformata in un museo aperto al pubblico.

Da visitare altri parchi come il Wild Animale Park, con animali esotici in totale libertà e il SeaWorld, con animali acquatici. I prezzi partono dai €50,00 e, spesso, ci sono pacchetti cumulativi per vedere più parchi insieme.
Per gli appassionati di surf, La Jolla e Pacific Beach sono due spiagge perfette per praticare questo sport e cavalcare le onde più famose del mondo, particolarmente consigliato il tour guidato La Jolla and Beaches Tour.
VEDI ANCHE: Le città più famose degli Stati Uniti

6 - Parco Nazionale della Death Valley

artists palette death valleyLa Death Valley è il parco nazionale più grande della California e di tutti gli Stati Uniti. E' una delle zone più aride e calde del pianeta, si scende fino a 86 metri sotto al livello del mare.
Le temperature possono raggiungere i 50°C, quindi consiglio di vestirvi leggeri, portare un cappellino per il sole e proteggervi con una crema.

Prima di avventurarvi nella Valle della Morte in auto, assicuratevi di avere sufficienti scorte di acqua e carburante, perché ci sono solo tre stazioni di servizio, piuttosto care.

I luoghi panoramici sono Dante's view, Badwater (il punto più basso degli Stati Uniti e di tutto l'emisfero settentrionale) e Artist's Palette (un anfiteatro naturale in cui le rocce si colorano di verde, rosso, rosa, giallo).
Però, il punto più celebre da vedere è certamente Zabriskie Point, in cui le rocce bianche sono corrugate e, al tramonto, sembra di essere sulla Luna! L'ingresso costa 30$ per le auto (€25,00), 15$ (€13,00) a persona e 25$ per le moto (€22,00).

7 - Parco Nazionale del Joshua Tree

cielo stellato parco nazionale joshua treeIl desertico Parco Nazionale del Joshua Tree deve il suo nome alla Yucca brevifolia, una pianta che è un incrocio tra un cactus e un albero, i cui rami sembrano delle braccia.
Qui ci sono due deserti, il Mojave Desert e il Colorado Desert, per si cui alternano diversi paesaggi.

Da vedere lo Skull Rock Nature Trailna, suggestiva roccia a forma di teschio e, a breve distanza, la distesa di rocce del Jumbo Rocks Campground.

Un'esperienza che suggerisco è quella di dormire una notte in tenda all'interno del parco, così da ammirare il tramonto e la brillante notte stellata.
Fate scorte di acqua e attenzione agli animali pericolosi, perché ce ne sono parecchi, fra cui serpenti a sonagli, scorpioni e ragni vedova nera. L'ingresso costa 15$ (€13,00).

Card, ticket e tour consigliati: Grand Canyon lato ovest: Skywalk, elicottero e barche attraverso Joshua Tree

8 - Venice Beach e Santa Monica

santa monica pier californiaVenice Beach e Santa Monica sono le spiagge più famose e amate della California. Venice è un vero e proprio quartiere che si sviluppa intorno alla spiaggia omonima, in cui convivono armoniosamente artisti di strada, ambulanti, culturisti che si allenano, ragazzi che giocano.

Proseguendo verso nord si arriva a Santa Monica, un'enorme distesa di sabbia con l'inconfondibile molo, la ruota panoramica e il famoso cartello "Route 66 End of the Trail", che segnala la fine della route 66. Non perdetevi una passeggiata al tramonto: il panorama è memorabile!

9 - Santa Barbara

Per chi vuole semplicemente rilassarsi un po', Santa Barbara è l'ideale! E' la classica cittadina di mare, con spiagge costellate da palme e ristoranti. Non è caotica come Los Angeles, ci si può spostare ovunque a piedi ed è frequentata da tantissimi giovani, principalmente per la movimentata vita notturna.

Qui troverete anche tanta storia e architettura, con vecchie costruzioni in stile ispanico, ad esempio il County Courthouse e lo Stearns Wharf, il più antico molo di legno di tutto lo stato della California.

Card, ticket e tour consigliati: Santa Barbara: Funk Zona Food & Photo Tour

10 - Parco Nazionale di Sequoia e Kings Canyon

kings canyon californiaIl Sequoia e Kings Canyon, meno celebri rispetto allo Yosemite, sono due parchi adiacenti famosi per le loro sequoie giganti, le cime elevate e i canyon profondi.

All'interno dei confini di Sequoia e Kings Canyon si trova la cima più elevata degli Stati Uniti, Mount Whitney, con i suoi 4.417 metri e il Kings River Canyon, uno dei più profondi canyon del Nordamerica. Si possono osservare enormi sequoie, come General Sherman Tree, l'essere vivente più grande del mondo. Il biglietto di ingresso costa 30$ (€25,00) per visitare entrambi.

Itinerari consigliati:

7 giorni a partire €1000,00 a persona (esclusi voli)

  1. Primo giorno: arrivo a Los Angeles e sistemazione in albergo. Serata libera.
  2. Secondo giorno: partenza per Las Vegas e sistemazione in albergo. Visita della città.
  3. Terzo giorno: si lascia Las Vegas e si attraversa la Death Valley. Sosta ai principali punti di interesse e arrivo a Fresno. Pernottamento.
  4. Quarto giorno: partenza per il Parco dello Yosemite e visita del Parco. Rientro a Fresno per il pernottamento.
  5. Quinto giorno: partenza in mattinata per San Francisco (3 ore e 30 minuti di tragitto), sistemazione in hotel. Visita della città.
  6. Sesto giorno: giornata dedicata alla visita di San Francisco. Pernottamento.
  7. Settimo giorno: partenza da San Francisco per il rientro.

10 giorni a partire da €1300,00 a persona (esclusi i voli)

  1. Primo giorno: arrivo a Los Angeles e sistemazione in albergo. Resto della giornata libero. Pernottamento: 2 notti.
  2. Secondo giorno: visita Beverly Hills, Hollywood e agli Universal Studios. Rientro in albergo e resto della serata a disposizione.
  3. Terzo giorno: partenza per Las Vegas (durata viaggio 4 ore), capitale mondiale dell'intrattenimento. Sistemazione in hotel e visita della città. Pernottamento: 2 notti.
  4. Quarto giorno: visita libera di Las Vegas. Rientro in hotel.
  5. Quinto giorno: partenza per il Parco Nazionale della Death Valley, visita a Zabriskie Point, Badwater e altri punti di interesse. Arrivo a Fresno e sistemazione in hotel. Pernottamento: 2 notti.
  6. Sesto giorno: visita al Parco nazionale di Yosemite e rientro a Fresno in serata.
  7. Settimo giorno: partenza per San Francisco (3 ore 30 minuti di tragitto), sistemazione in hotel e serata libera. Pernottamento: 2 notti.
  8. Ottavo giorno: visita alle principali attrazioni di San Francisco. Rientro in hotel.
  9. Nono giorno: si lascia San Francisco per viaggiare verso sud, lungo Big Sur e 17- Mile Drive. Sosta a Monterey e Carmel. Rientro a Los Angeles e sistemazione in hotel.
  10. Decimo giorno: giornata a disposizione e trasferimento in aeroporto per il rientro.

15 giorni a partire da €1.600 a persona (esclusi i voli)

  1. Primo giorno: arrivo a Los Angeles e sistemazione in hotel. Serata libera .
  2. Secondo giorno: partenza lungo la Pacific Coast Highway passando per Malibù e Santa Barbara. Arrivo a San Simeon e sistemazione di in hotel.
  3. Terzo giorno: partenza per Monterey attraverso la California Hightway One, 17 Mile Drive, con sosta a Carmel. Dopo la visita a Monterey, partenza per San Francisco. Arrivo in serata e sistemazione in hotel. Pernottamento: 2 notti.
  4. Quarto giorno: visita libera di San Francisco.
  5. Quinto giorno: si lascia San Francisco per raggiungere e visitare il parco Yosemite. Pernottamento a Fresno.
  6. Sesto giorno: visita al Sequoia e King Canyon National Park. Pernottamento a Bakersfield.
  7. Settimo giorno: partenza per Las Vegas e sistemazione in hotel. Pernottamento: 2 notti.
  8. Ottavo giorno: visita libera della città di Las Vegas.
  9. Nono giorno: partenza per il Parco di Zion e visita. Si prosegue fino a Bryce Canyon. Pernottamento.
  10. Decimo giorno: visita al Bryce Canyon National Park e Lago Powell. Pernottamento.
  11. Undicesimo giorno: partenza per il Grand Canyon, visita e sistemazione in hotel a Flagstaff.
  12. Dodicesimo giorno: si riprende da Flagstaff la strada panoramica attraverso Oak Creek Canyon e la cittadina di Sedona. Si prosegue per Palm Springs, sistemazione in hotel.
  13. Tredicesimo giorno: si parte per Los Angeles, visita libera. Pernottamento: 2 notti.
  14. Quattordicesimo giorno: giornata a Los Angeles, visita a Hollywood e Universal Studios. Escursione libera a Venice Beach o Santa Monica.
  15. Quindicesimo giorno: partenza per l'aeroporto e rientro.

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