Cosa vedere in Arabia Saudita: città e attrazioni da non perdere

Cosa vedere in Arabia Saudita: città, attrazioni e luoghi di interesse da non perdere. Ecco info utili e le 10 cose da vedere in Arabia Saudita da non perdere assolutamente

arabia sauditaL'Arabia Saudita è un paese davvero molto vasto che presenta paesaggi diversi tra loro, anche se il grande protagonista è il deserto! Qui, inoltre, si trovano Medina e Mecca, due delle più grandi e importanti città per la religione islamica.
Purtroppo, il Paese non è dei più sicuri, alcune zone sono molto pericolose, e per visitarlo vi consigliamo caldamente di prendere parte ad un viaggio organizzato, in modo da poter scoprire le sue bellezze nel modo più sicuro. Se volete partire, ecco per voi qualche informazione e consiglio su cosa vedere in Arabia Saudita: città e attrazioni da non perdere.

Nella lista delle 10 cose da vedere assolutamente, purtroppo non troverete le città di Mecca e Medina, sono luoghi accessibili solamente ai mussulmani. La Mecca è il luogo più importante per la religione islamica e, secondo il Corano, il fedele mussulmano deve compiere almeno una volta nella sua vita il pellegrinaggio alla città, luogo di nascita del Profeta Maometto e luogo in cui si trova la Kaaba, il luogo più sacro dell'Islam. Medina, invece, è un'altra città molto importante per la religione, in quanto il Profeta Maometto passò qui una parte della sua vita, formando la prima comunità mussulmana della storia.

1 - Riyadh

riyadh arabia saudita 1Situata nell'entroterra del Paese, questa città è la capitale e la sede del Governo dell'Arabia Saudita. Il suo nome deriva da "riad" che significa "giardino" e infatti la città è ricca di parchi e aree verdi. Ma ciò che vi probabilmente vi stupirà di più è il suo mix tra antichità e modernità: camminando per le vie della città potrete ammirare antiche case ed edifici vicino a boutique di lusso, centri commerciali, palazzi dall'architettura moderna e immensi grattacieli.

La strada principale della città è Olayah Street, mentre il Diplomatic Quarter è il quartiere dove si trovano tutte le ambasciate e le Organizzazioni Internazionali e rappresenta la parte più moderna e della città.

Non dimenticatevi di salire sull'osservatorio panoramico del Kingdom Centre, il simbolo della città e dell'intera Nazione, un altissimo grattacielo che ospita un centro commerciale, appartamenti e anche un hotel di lusso. Per fare un salto indietro nel passato, invece, vi consigliamo di visitare la fortezza di Musmak, oggi sede del museo sulla storia del Paese.

2 - Jebel Fihrayn

edge of the worldFonte: wikimedia commons - Autore: Sammy Six - Licenza: CC BY 2.0 Più conosciuto come "confine del mondo" o Edge of the World, è una delle zone più famose e si trova ad appena 100 chilometri fuori dalla capitale Riyadh.
Vi troverete davanti ad un paesaggio immenso, fatto di una pianura arida e colline dai colori caldi, su cui spicca un'imponente formazione rocciosa di circa 300 metri. E' lo scenario ad attribuire a questo posto incredibile l'appellativo di confine del mondo.

Negli anni la popolarità di questa località è cresciuta sempre di più e ora ci sono diverse escursioni organizzate che partono da Riyadh e che vi porteranno alla scoperta di questo luogo. Sono stati creati diversi percorsi per condurvi fino alla cima della formazione rocciosa e per ammirare un bellissimo tramonto sul deserto. Non recatevi in questa zona in autunomia, ma affidatevi sempre a delle agenzie specializzate.

3 - Jeddah

jeddahE' situata sulla costa del Mar Rosso, è una delle città più importanti del Paese, nonché la porta di accesso all'Arabia Saudita, dato che per secoli è stato il punto in cui arrivavano mercanti e pellegrini. Ancora oggi è il punto di partenza per giungere poi alla Mecca e a Medina durante il pellegrinaggio che i fedeli mussulmani devono compiere almeno una volta nella vita.

Al giorno d'oggi è una delle località turistiche più importanti e più frequentate, dove tradizione e modernità si incontrano tra di loro, dando vita ad un connubio perfetto. Nel centro storico troverete edifici e palazzi dall'architettura tradizionale, la dimora signorile Naseef House e il museo Abdul Raouf Khalif, con collezioni di opere d'arte islamica.
Non dimenticate di fare un giro al tradizionale mercato di Alawi Souk. La parte più moderna e turistica si trova sul lungomare, ricco di ristoranti, hotel, negozi e diverse attività commerciali.

4 - Al Khobar

corniche ingresso khobar arabLa città si trova sulla costa orientale dell'Arabia Saudita, si affaccia quindi sul Golfo Persico, e da qui parte il lungo ponte King Fahd Causeway Bridge che la collega al Bahrein. Rappresenta il cuore commerciale del Paese ed è una località turistica perfetta per chi cerca mare e relax. Sulla costa, infatti, si trova la Corniche, la promenade sempre viva e frequentata, sia di giorno che di sera.

Tra i punti da non perdere assolutamente, c'è la Water Tower, una delle attrazioni principali della città, costruita su un'isola artificiale poco distante dalla costa. In cima alla torre troverete un ristorante e un osservatorio dal quale ammirare tutta Al Khobar e il golfo in cui si trova.

Se volete fare un po' di shopping, vi consigliamo i due più grandi centri commerciali, Rashid Mall e Mall of Dhahran, con negozi, ristoranti e tanto intrattenimento. Se volete godervi un po' di sole e mare, il posto migliore per farlo si trova sulla costa a sud della città, nell'insenatura di Half Moon Bay, con bellissime spiagge e centinaia di metri di acque calme e cristalline.

5 - Madain Saleh

madain salehFonte: wikimedia commons - Autore: Ahmad AlHasanat - Licenza: CC BY-SA 4.0 E' situata nella parte occidentale del paese, a circa 400 chilometri da Medina e 700 chilometri da Jeddah, è la meta perfetta per gli amanti della storia e dell'archeologia. E' una zona molto conosciuta dai locali, ma ancora poco frequentata dai turisti, anche se nell'ultimo periodo sta acquistando sempre più popolarità.

Si tratta infatti di un imponente sito archeologico, paragonato da molti a quello più famoso di Petra, nella confinante Giordania. I resti che potrete ammirare sono ciò che costruirono i Nabatei, la popolazione che occupo questa zona tra il 100 aC e il 75 dC, creando un enorme impero. Qui si trova anche il Museo di Madain Saleh, dove potrete scoprire di più sulla storia di questo popolo e osservare da vicino diversi reperti e oggetti che sono stati ritrovati nel sito.

6 - Deserto di Rub al Khali

arabia saudita desertoE' un immenso deserto che occupa una grande parte della superficie dell'Arabia Saudita ed è il secondo deserto più grande al mondo. E' talmente vasto che sconfina anche nell'Oman, negli Emirati Arabi e nello Yemen. La città di Najaran è considerata la porta di accesso al deserto sin dall'antichità, in quanto è l'ultima città prima di trovare davanti a sé solo dune di sabbia. Da qui inoltre partono molte escursioni nel deserto.

Durante il vostro viaggio in Arabia Saudita, sicuramente non potete perdervi l'esperienza di una giornata nel deserto, tra escursioni in cammello o su un 4x4, sfrecciando tra le dune di sabbia e ammirano gli splendidi paesaggi che avrete davanti agli occhi. Attenzione però: per visitare questa zona dovete assolutamente affidarvi ad un tour organizzato o ad un'agenzia specializzata, non potete recarvici da soli, in quanto potrebbe essere pericoloso.

7 - Al Lith

al lith mar rossoFonte: wikimedia commons - Autore: Ryan McMinds - Licenza: CC BY 2.0 E' una località turistica affacciata sul Mar Rosso che si trova a circa a 200 chilometri a sud di Jeddah e a 300 chilometri dalla Mecca. E' però una destinazione meno frequentata e più tranquilla, perfetta per chi cerca mare e relax. Inoltre, è uno dei più grandi porti marittimi dell'Arabia Saudita sul Mar Rosso.

Pur essendo meno frequentata rispetto a Jeddah, Al Lith ha tanto da offrire ai suoi visitatori, tra cui belle spiagge in cui rilassarsi, tantissimi hotel tra cui scegliere, ristoranti in cui provare il cibo tipico e molti negozi per un po' di shopping. Infine, se amate immergervi questo è il posto giusto per voi: mare tranquillo e trasparente e fondali ricchi di pesci e coralli.

8 - Farasan Islands

farasan island tramontoFonte: wikimedia commons - Autore: Bandar Yuosef - Licenza: CC BY 2.0Un luogo molto famoso per le immersioni, è questo arcipelago di 170 isole situato nel Mar Rosso a circa 50 chilometri dalla costa, nel sud del Paese dove si trova la città di Jizan. Da qui sono facilmente raggiungibili in traghetto. Fa parte della Farasan Island Marine Protected Area, la riserva marina nata nel 1996 con lo scopo di preservare questo bellissimo luogo.

Questo arcipelago è caratterizzato da acque limpide ricche di coralli, mentre sulle isole troverete una natura incontaminata, che si compone di foreste di mangrovie, distese di sabbia biancha e aree ricche di vegetazione. Sicuramente un paesaggio diverso rispetto al deserto.

9 - Wahba Crater

panorama wahbah craterFonte: wikimedia commons - Autore: SariSabban - Licenza: CC BY-SA 3.0E' una delle meraviglie del Paese ed è un cratere vulcanico che si trova nell'estremità occidentale dell'altopiano Hafer Kisbh, in cui sono presenti molti altri crateri. Dovete sapere che questo è il più grande per dimensioni di tutto il Medio Oriente: il suo diametro è di circa 2 chilometri e le pareti scendono per ben 250 metri fino ad arrivare alla base. Per raggiungere questa zona vengono organizzate diverse escursioni.

Per raggiungere il posto il punto di partenza più comune è la cittadina di Taif, collocata tra le montagne, nell'entroterra dell'Arabia Saudita. Si trova a circa 170 chilometri a est di Jeddah e a 90 chilometri, sempre a est, della Mecca. Si tratta di una cittadina poco turistica, dove troverete principalmente fattorie e campi coltivati. Qui viene però coltivata la Rosa d'Arabia, un bellissimo fiore utilizzato in diversi campi e per ricavare diversi prodotti. Anche in questo caso, per visitare il Wahba Crater affidatevi ad escursioni organizzate!

10 - Asir National Park

jabal soodah montagna parco nazionaleFonte: wikimedia commons - Autore: marviikad - Licenza: CC BY-SA 2.0E' il primo Parco Nazionale dell'Arabia Saudita ed è il paradiso per gli amanti della natura e del trekking, ancora poco conosciuto al turismo di massa. Si trova a sud del Paese, nell'entroterra, a circa 200 chilometri a nord di Jizan e a 400 chilometri a sud di Al Lith.

Grazie all'ampia estensione del Parco Nazionale, qui troverete una natura molto variegata, che si compone di montagne contrapposte ad alcuni tratti di deserto. Essendoci diversi paesaggi, vi ci abitano anche molte specie vegetali e animali. All'interno del Asir National Park, inoltre, si trova Jabal Soodah, la montagna più lata di tutta l'Arabia Saudita.

Viaggiare informati: info utili

  • Abitanti: 28.146.656
  • Capitale: Riyadh
  • Lingue: arabo e inglese
  • Moneta locale: moneta locale (€1,00=x moneta locale)
  • Clima: principalmente desertico, ma può subire variazioni in base alla zona; sulla costa del Mar Rosso le estati sono calde e umide, gli inverni miti e le precipitazioni si concentrano tra novembre e febbraio; nella regione centrale, le temperature estive raggiungono i 50°, mentre gli inverni sono molto brevi e freddi; la regione orientale, sul Golfo Persico, ha un clima mite tutto l'anno e una forte umidità, nei mesi più caldi le temperature arrivano a 40°
  • Fuso Orario: +2h rispetto all'Italia, +1h quando in Italia vige l'ora legale
  • Distanza dall'Italia: 3.678,15 km (5-8 ore di volo) da Roma alla capitale Riyadh

Dove si trova

Mostra MappaL'Arabia Saudita si trova in Medio Oriente e occupa la maggior parte del territorio della Penisola Arabica. Confina, inoltre, con tutti gli altri Paesi che ne fanno parte: a nord con Giordania, Iraq, Kuwait e anche con l'Egitto; a ovest con Bahrein, Qatar, Emirati Arabi Uniti e Oman; a sud con lo Yemen. E' poi bagnata dal Mar Rosso a est e dal Golfo Persico a Ovest.

Sicurezza, visto e documenti necessari

  • Requisiti d'ingresso: passaporto con validità residua di almeno 6 mesi; il visto d'ingresso viene rilasciato per affari, familiari al seguito, transito o pellegrinaggio, ma dal 1 ottobre 2019 è possibile richiedere anche il visto turistico tramite il sito ufficiale o presso gli Uffici diplomatico-consolari del Paese
  • Vaccinazioni: vaccinazione contro la febbre gialla obbligatoria per i viaggiatori provenienti da Paesi a rischio di trasmissione della malattia
  • Restrizioni: vietata l'importazione, la produzione, il possesso ed il consumo di bevande alcoliche; vietate critiche contro la religione islamica, l'apparato religioso e la Casa Reale; vietati e considerati illegali simboli legati ad altre religioni (ad esempio crocifissi o Bibbia); accesso alle città sante di Mecca e Medina permesso solo ai musulmani; se la legge viene infranta, le pene sono davvero molto severe
  • Sicurezza: rischio di attacchi terroristici e situazione poco sicura; dal 2015 il Paese è in conflitto con lo Yemen, quindi è assolutamente sconsigliato recarsi nelle zone di confine, evitare le province di Jizan, Asie e Najaran, in quanto alcune zone qui sono oggetto di colpi di mortaio e lanci di missili; evitare anche le zone di confine con Iraq e Bahrein; per rimanere sempre aggiornati sulla situazione consultate il sito ufficiale della Farnesina e prima di partire iscrivetevi al suo portale "dovesiamonelmondo"
  • Consigli utili: tenere sempre un comportamento vigile e attento; evitare zone troppo affollate e le zone di preghiera, soprattutto il venerdì e durante le festività; non recarsi in zone periferiche, abbandonate, remote o dove non coperte dalla rete telefonica; in Arabia Saudita vige la legge islamica in ogni campo, quindi attenersi rigorosamente alle regole, evitando così problemi con le autorità locali, quindi non consumare alcolici, vestirsi adeguatamente e non offendere in nessun modo la religione
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