Blackcomb Whistler Montagna NeveSebbene ci siano innumerevoli cose da vedere e da fare a Vancouver, ci sono altrettante avventure che ti aspettano appena fuori dai confini della città. A breve distanza dalla sua area urbana ci sono alcune delle destinazioni più interessanti e belle della British Columbia.

La natura la fa da padrone e si possono trovare escursioni da Vancouver in ogni stagione, dalla visita ai siti storici e alle pittoresche cittadine, fino agli impianti sciistici. Se sei in cerca d'idee, ecco qualche suggerimento per le migliori gite di un giorno nei dintorni di Vancouver.

1 - Whistler

blackcomb whistler montagna neveIl viaggio panoramico lungo la Sea-to-Sky Highway (Highway 99) è già di per sé un motivo valido per fare una gita di un giorno a Whistler. Le vedute su Howe Sound e sul paesaggio montano lungo questo tratto di autostrada, infatti, sono eccezionali.
Potrete avventurarvi tra fiordi e insenature, scalare monti costieri e passeggiare in un fantastico nel villaggio alpino, semplicemente prenotando un comodo e consigliatissimo tour organizzato di un giorno!

Whistler è una destinazione per tutto l'anno: qui potrete praticare golf, escursionismo, mountain bike, fare shopping e assaggiare specialità di tutti i tipi nei diversi ristoranti. Ma è senza dubbio in inverno che la località offre il meglio di sé, grazie alle spettacolari piste da sci e snowboard che attirano appassionati da ogni parte del mondo.

  • Distanza: 150 km a nord di Vancouver
  • Come arrivare: in auto attraverso la Highway 99, chiamata anche Sea-to-Sky Highway (90 min).
    Oppure tramite tour organizzati con transfer incluso. Esistono anche appositi shuttle bus in partenza dall'aeroporto o da Downtown Vancouver (compagnie Skylynx o Epic Rides, costo a tratta $24,00/€15,37, a/r $35,00/€22,42) - Ottieni indicazioni
  • Orari: le attività praticabili seguono orari variabili in base alla stagione. Consulta il sito ufficiale
  • Costo biglietto: anche il prezzo delle varie attività varia in base alla stagione. Consulta il sito ufficiale.

2 - Victoria e Butchart Gardens

butchart gardens fiori pianteSituata sulla punta meridionale dell'isola di Vancouver, Victoria è una delle città più antiche del Pacifico nord-occidentale. Molte persone commettono l'errore di presumere che Vancouver sia la capitale della British Columbia, quando in realtà è proprio Victoria.

Si trova a circa 100 km sia da Vancouver che da Seattle, questo la rende la meta perfetta per una gita di un giorno. L'attrazione principale della città sono i meravigliosi Butchart Gardens, un gruppo di giardini fioriti dichiarati sito storico nazionale del Canada, che ospitano ogni anno oltre un milione di visitatori. In ogni stagione si colorano di tutte le sfumature dell'arcobaleno, ospitano oltre 900 specie vegetali in diversi ambienti e aree tematiche. Il modo migliore per visitarli è tramite un tour organizzato da Vancouver.

Inoltre, Victoria è una delle migliori località in cui osservare le balene. Da qui partono numerose crociere per l'avvistamento, sia mattina che pomeriggio!

  • Distanza: 107 km, percorribili in auto + traghetto, o in autobus + traghetto
  • Come arrivare: la BC Ferries offre un servizio di traghetto per il terminal Victoria's Swartz Bay dal terminal Tsawwassen, a circa 45 min a sud dal centro di Vancouver (partenze ogni 1 o 2 h in base alla stagione) - Ottieni indicazioni
  • Orari: il sevizio di traghetto è attivo tutti i giorni 7:00-21:00 / Butchart Gardens tutti i giorni 9:00-16:00
  • Costo biglietto: traghetto adulti $17,20 (€11,01), da 5 a 11 anni $8,60 (€5,51), fino a 5 anni gratis / Butchart Gardens adulti $36,00 (€23,05), ragazzi $18,00 (€11,53), bambini $3,00 (€1,92)

3 - Squamish

elfin lakes escursioneSituata a circa metà strada tra Vancouver e Whistler, la città di Squamish è una perfetta destinazione per un'avventura all'aria aperta. È facilmente raggiungibile in auto da Vancouver e lo scenario è tutto ciò che ti aspetteresti da una città di montagna.

Mentre un tempo era una città forestale e mineraria, si è gradualmente trasformata in una popolare destinazione turistica. Una delle nuove aggiunte più popolari della zona è la funivia panoramica Sea-to-Sky Gondola, per raggiungere la cima del Summit Lodge dove c'è anche il ponte sospeso Sky Pilot.

Ma le attività ricreative all'aperto sono moltissime: gli appassionati di roccia vengono qui per scalare le pareti a strapiombo, come quelle del gigantesco monolite di granito noto come monte Stawamus Chief. È possibile anche percorrere i grandi sentieri escursionistici e i trail per mountain bike.

  • Distanza: 64 km da Vancouver
  • Come arrivare: in auto attraverso la Highway 99, chiamata anche Sea-to-Sky Highway (50 min). Esistono diversi servizi di shuttle bus, forniti dalle aziende Skylinx, Squamish Connector e Squamish Shred Shuttle (corse ogni due ore, 6:40-22:00, da $20,00/€12,82) - Ottieni indicazioni
  • Orari: gli orari cambiano annualmente in base all'attività scelta e alla stagione, visita il sito ufficiale
  • Costo biglietto: Sea to Sky Gondola intero $53,95 (€34,58), over65 $48,95 (€31,37), giovani 13-18 $29,95 (€19,19), bambini 6-12 $17,95 (€11,50), bambini fino a 5 anni gratis

4 - Fort Langley National Historic Site

vagoni pionieri ruota cowboyIl sito storico nazionale di Fort Langley è sede della stazione di commercio di pellicce della Hudson Bay Company, ancora in attività da 150 anni. Qui potrai assistere a rievocazioni storiche in costume per farti un'idea di come si svolgeva la vita ai tempi degli antichi pionieri: i commercianti di pellicce della Hudson's Bay Company si mescolavano ai cercatori d'oro della California, gli indigeni raccontavano storie vecchie di secoli.

È un sito ricco e interessante, con una varietà di musei, negozi, ristoranti, gallerie d'arte, parchi e sentieri e l'iconica Community Hall, presente in molti film e serie TV.

  • Distanza: 48 km da Vancouver
  • Come arrivare: in auto tramite Trans-Canada Hwy/BC-1 (45 min). Con i mezzi pubblici, da Vancouver treno Expo Line, poi autobus 562 fino alla fermata su 96th Avenue a Glover Road (1 h 50 min) - Ottieni indicazioni
  • Orari: aperto tutti i giorni 10:00-17:00
  • Costo biglietto: intero $7,90 (€5,06), over65 $6,60 (€4,23), fino a 17 anni gratis

5 - Harrison Hot Springs

harrison hot springsHarrison Hot Springs, incastonata tra montagne ricoperte di foreste sulle rive del bellissimo lago Harrison, è una località turistica nota per le sue sorgenti termali e i pittoreschi paesaggi lacustri e montani. Si trova a circa 90 minuti a est di Vancouver e ha molto da offrire non solo agli escursionisti, ma anche agli sportivi, agli amanti della natura e soprattutto a chi cerca un po' di relax.

C'è una bellissima spiaggia che occupa tutto il lungomare della città, da dove si gode di una vista spettacolare sulle isole e sulle montagne attraverso il lago Harrison. La principale attrazione è però la piscina pubblica, che tanti scelgono per un bagno nella rilassante acqua termale.

  • Distanza: 131 km da Vancouver
  • Come arrivare: in auto tramite Trans-Canada Hwy/BC-1 E (1 h 40 min). Sconsigliati i mezzi pubblici a causa dei troppi cambi (tempo di percorrenza oltre 3 h 30 min) - Ottieni indicazioni
  • Orari: piscina pubblica lun-gio e dom 9:00-20:00, ven-sab 9:00-21:00
  • Costo biglietto: piscina intero $10,00 (€6,41), over65 e ragazzi 5-14 anni $7,75 (€4,97), bambini fino a 4 anni gratis

6 - Fiordo Indian Arm

indian armFoto di Alex Wen. Indian Arm è un fiordo glaciale che si estende verso nord dall'insenatura di Burrard, tra le comunità di Belcarra (a est) e il distretto di North Vancouver (a ovest).

Di solito questa destinazione si visita con una crociera, che attraversa le acque interne del fiordo, portandoti alla ricerca della fauna locale: aguzzando lo sguardo, potrai forse scorgere foche, aquile, aironi e persino orsi neri. Potrete prendere parte ad una di queste crociere con pranzo da Vancouver! Lo spettacolare panorama varia tra quello delle montagne costiere e le verdeggianti foreste, per una gita di un giorno dove la natura è la protagonista.

  • Distanza: 40,2 km
  • Come arrivare: in auto tramite BC-7A (1 h 4 min). Traghetti in partenza da Coal Harbour in Downtown Vancouver, durata del giro panoramico crca 7 h - Ottieni indicazioni
  • Orari: fiordo sempre accessibile / le crociere parteno solitamente intorno alle ore 11:00
  • Costo biglietto: fiordo gratis / crociere con pranzo da €57,00 a persona

7 - Salt Spring Island

mount maxwell provincial park 03Foto di Natulive Canada. Salt Spring Island è la più grande delle isole meridionali del Golfo della British Columbia. È il luogo perfetto dove trascorrere una giornata sia per chi desidera rilassarsi, immergersi nella natura e fare un salto indietro nel tempo.

Puoi scegliere di trascorrere alcune ore esplorando Ganges, la città principale dell'isola con le sue gallerie d'arte e boutique uniche, oppure dedicarti ad esperienze a contatto con la natura, come un un tour di whale watching, un'escursione in kayak o visitare il Mount Maxwell Provincial Park. Il litorale di Ruckle Provincial Park ti invita a immergerti nell'incredibile bellezza naturale di quest'isola.

  • Distanza: 83,5 km
  • Come arrivare: traghetto con BC Ferries da Swartz Bay a Fulford Harbour (35 min), da Tsawwassen a Long Harbour (da 2h a 3 h), da Crofton a Vesuvius Bay (20 min). In aereotaxi (35 min) con diverse compagnie (Saltspring Air, Harbour Air e SeaAir) - Ottieni indicazioni
  • Orari: traghetti attivi 7:00-21:00 / servizio di aerotaxi attivo 9:20-15:30 (gli orari possono variare in base alla stagione e alle condizioni meteo)
  • Costo biglietto: traghetto da $16,90 (€10,85) / aereotaxi da $108,00 (€69,37) / costi sull'isola variabili in base alla tipologia (escursioni, wellness, attività per bambini)

8 - Bridal Veil Falls Provincial Park

bridal veil falls british columbiaFoto di The High Fin Sperm Whale. Bridal Veil Falls è un bellissimo parco provinciale nella Fraser Valley con un'attrezzata area picnic e un'imponente cascata alta 60 metri.

Meta dell'escursione di un giorno adatta soprattutto alle famiglie, il parco di Bridal Veil Falls ha una superficie di soli 32 ettari, quindi non è molto grande. Per arrivare dal parcheggio alle cascate ci si impiegano solo 15 minuti a piedi tra andata e ritorno. Il sentiero per la cascata è in salita, ma non troppo ripido, segue il fiume attraverso la foresta, rendendolo una bella passeggiata ideale per bambini o per chi non è per niente allenato!.

  • Distanza: 117 km
  • Come arrivare: in auto tramite Trans-Canada Hwy/BC-1 E (1 h 20 min). Non ci sono mezzi pubblici disponibili per arrivare a destinazione - Ottieni indicazioni
  • Orari: sempre aperto
  • Costo biglietto: gratis

9 - Britannia Mine Museum

britannia mines concentratorFoto di Anton Bielousov. Situato nella bellissima Britannia Beach, a soli 10 minuti a sud di Squamish, questo museo e sito storico nazionale si sviluppa su ben 10 acri ed è meta di giornate divertenti per tutte le età.

Un tempo era la più grande miniera di rame dell'Impero britannico, ad oggi sono rimasti tunnel, pozzi e alcune strutture, sapientemente conservati e trasformati in un grande e premiato museo. Tra le attività proposte c'è la possibilità di guidare un treno che si addentra nella miniera, cercare pepite d'oro e conoscere di più sulle vite di generazioni di minatori che lavoravano depositi di rame ai margini di Howe Sound. Escursione ideale se state viaggiando con bambini!

  • Distanza: 51,9 km
  • Come arrivare: in auto tramite la Sea-to-Sky Highway (45 min). A disposizione servizi di charter e bus navetta giornalieri tutto l'anno da Vancouver-Squamish e Squamish-Vancouver con fermata al museo, orari e tariffe su sito ufficiale
  • Orari: tutti i giorni 9:00-16:30
  • Costo biglietto: intero $34,95 (€22,47), senior e studenti $31,95 (€20,54), ragazzi 13-17 anni $28,95 (€18,61), bambini 5-12 anni $19,95 (€12,82), fino a 4 anni gratis

10 - Hell's Gate Airtram

hells gate aria tram fiumeL'Hell'ss Gate Airtram è una funivia che attraversa il Fraser Canyon immediatamente sopra Hells Gate. La discesa panoramica e mozzafiato parte in una zona di sosta sulla Trans-Canada Highway e scende al suo terminale inferiore sul lato opposto del canyon, dove si trovano anche un ponte di osservazione, un ristorante, un negozio di souvenir e altre attrazioni turistiche.

La funivia è composta da due cabine che possono trasportare fino a 25 persone ciascuna, più l'assistente di cabina. Entrambe viaggiano su e giù a una velocità massima di 5 metri al secondo, per una tratta inclinata di 341 metri. Un'esperienza assolutamente da provare!

  • Distanza: 220 km
  • Come arrivare: in auto tramite Trans-Canada Hwy/BC-1 E e Trans-Canada Hwy/BC-1 E (2 h 28 min). Non ci sono mezzi pubblici a disposizione - Ottieni indicazioni
  • Orari: tutti i giorni 10:00-17:00
  • Costo biglietto: intero $30,99 (€19,92), senior e studenti $28,99 (€18,64), ragazzi 6-18 anni $26,99 (€17,35), bambini fino a 5 anni gratis