Parco Nazionale Grand Canyon, Arizona: dove si trova, quando andare e cosa vedere

Parco Nazionale Grand Canyon, Arizona: dove si trova, cosa vedere e periodo migliore per una visita. Ecco come visitarlo: cosa vedere, itinerari, come arrivare e info pratiche su Grand Canyon

curva a ferro di cavallo grand canyon 1Situato in Arizona, il Grand Canyon è un parco naturale di dimensioni enormi formato da diversi strati di roccia rossa e da una gola gigantesca profonda 1.600 metri e lunga 450 km, creata dal fiume Colorado in più di 5 milioni di anni.

Fino alla presidenza Roosvelt, l'area era di proprietà degli Indiani d'America, che oggi detengono il potere solo di una piccola zona.

E' considerata una delle meraviglie del mondo ed ogni anno attrae milioni di visitatori che vengono qui per poter ammirare questo spettacolo da uno dei tanti punti di osservazione oppure dall'alto durante un volo panoramico in elicottero.

Dove si trova

Mostra MappaIl Grand Canyon si trova nella parte settentrionale dell'Arizona, lo Stato Americano che confina a sud est con il Messico, a sud ovest con La Bassa California a nord con lo Utah a est con il New Mexico e a nord ovest con il Nevada.

Il parco si estende per oltre 4.927 kmq, è lungo 446 km, profondo 1.857 metri e con una larghezza che va dai 500 m ai 29 km e secondo i geologi sono presenti strati di terreno appartenenti ai periodi Proterozoico e Paleozoico.

Come arrivare

  • Aeroporti più vicini: Aeroporto Internazionale McCarran di Las Vegas (200 km da West Rim/Grand Canyon Skywalk, 452 km da South Rim); Aeroporto di Phoenix (375 km da South Rim/Grand Canyon Visitor Center); Flagstaff Pulliam Airport (156 km da South Rim/Grand Canyon Visitor Center); Grand Canyon National Park Airport (30 km da South Rim/Grand Canyon Visitor Center).
  • Come arrivare da Las Vegas: in aereo dall'aeroporto di Boulder City al Grand Canyon National Park airport in 1 ora con "Grand Canyon Airlines" (prezzi da $180,00 / €163,00).
    In alternativa i bus "Bundu Bus" collegano Las Vegas al Grand Canyon South in 6 ore (da $95,00 / €85,00), mentre per l'ingresso West Rim si impiegano circa 2 ore con bus organizzati - prenota online il tuo tour in bus da Las Vegas.
    Infine, in auto si impiegano circa 4 ore per l'ingresso South e 2 ore per l'ingresso West; il costo di un noleggio è di circa $50,00 al giorno (€45,00).
  • Come arrivare da Phoenix: i bus "Groome" dall'aeroporto collegano Phoenix all'ingresso South in 6 ore circa con cambio a Flagstaff (€60,00 circa). Con l'auto si impiegano invece circa 4 ore e il costo del noleggio giornaliero è di circa $50,00 / €45,00; in alternativa tour organizzati in giornata - prenota online il tuo tour
  • Come arrivare da Flagstaff: in auto dall'aeroporto si impiega circa 1 ora e 40 per arrivare all'ingresso South del Grand Canyon. In alternativa il bus Groome impiega 2 ore e 10 da Flagstaff Amtrak fino all'ingresso South (circa $45,00 / €40,00). Oppure con escursioni organizzate - prenota online il tuo tour
  • Come arrivare da Williams: treno da Williams Depot alle 9:30 e arriva alla stazione Grand Canyon Depot alle 11:45. Il treno parte dal Grand Canyon alle 15:30 e arriva a Williams alle 17:45. Una seconda partenza può essere offerta nei picchi di stagione, visitare il sito ufficiale. Prezzi intorno a $77,00 / €69,00. Con l'auto si impiega 1 ora e 10 minuti.

Quando andare? Info su clima e periodo migliore

Mese Temperature medie (min/max) Precipitazioni (giorni/mm)
Gennaio -2 / 7° 5 gg / 17 mm
Febbraio 0 / 8° 5 gg / 17 mm
Marzo 4 / 13° 6 gg / 22 mm
Aprile 6 / 17° 3 gg / 6 mm
Maggio 9 / 21° 2 gg / 3 mm
Giugno 15 / 29° 1 gg / 3 mm
Luglio 19 / 30° 5 gg / 21 mm
Agosto 19 / 30° 6 gg / 24 mm
Settembre 17 / 26° 4 gg / 22 mm
Ottobre 10 / 19° 3 gg / 17 mm
Novembre 4 / 13° 3 gg / 17 mm
Dicembre -1 / 7° 4 gg / 25 mm
  • Clima: semi-desertico con notevoli escursioni termiche tra il giorno e la notte. Notevoli le differenze tra il North Rim (che si trova 300 m più in alto e viene chiuso in inverno) e il South Rim. Le temperature medie tra novembre e marzo vanno sotto lo zero nel South Rim, mentre nel North Rim da ottobre ad aprile e sono frequenti rovesci nevosi. All'interno del Canyon le temperature estive, invece, sono molto elevate e superano i 40°.
  • Periodo migliore: primavera e autunno poiché le temperature giornaliere sono piacevoli e le piogge rare. Anche l'estate è un buon mese sebbene durante il giorno all'interno del Canyon si raggiungono i 40°. Il mese migliore in assoluto è settembre.
  • Periodo da evitare: l'inverno a causa delle condizioni climatiche rigide e le abbondanti piogge e nevicate. Inoltre l'ingresso North rimane chiuso da ottobre ad aprile. Il mese peggiore è gennaio.
  • Abbigliamento/Equipaggiamento: in primavera un pile pesante per la mattina e la sera e abbigliamento comodo e fresco per il giorno. In estate vestiti leggeri mentre in inverno equipaggiamento da montagna pesante. Ricordarsi sempre un cappello per il sole, crema solare e scorte di acqua.

Orari e costi di ingresso

grand canyon tramonto places postiIl parco possiede tre ingressi: il Grand Canyon North Rim, Il Grand Canyon South Rim e il Grand Canyon West.
Ogni anno il National Park Service offre l'ingresso gratuito in alcuni giorni. Si consiglia di prenotare online durante i periodi di alta stagione.

  • Orari e costi Grand Canyon North Rim: aperto dal 15 maggio al 15 ottobre 8:00 - 18:00; l'ingresso è di $35,00 / €32,00 per l'auto, $30,00 / €27,00 per le moto e di $20,00 / €18,00 per le persone che entrano con la navetta, a piedi, con il treno e le biciclette.
    Il biglietto è valido per sette giorni e permette di visitare sia il bordo settentrionale che meridionale del canyon. Può essere acquistato direttamente presso le stazioni d'ingresso o in alcune attività commerciali esterne.
  • Orari e costi Grand Canyon South Rim: è aperto 24 ore su 24, 365 giorni all'anno. L'ingresso costa $35,00 / €31,00 con auto, $30,00 / €27,00 con motocicli e $20,00 / €18,00 per chi entra con bus navetta, tramite il fiume con mezzi da rafting privati, a piedi o in bicicletta.
    Il biglietto è valido per sette giorni e permette di visitare sia il bordo settentrionale che meridionale del canyon e può essere acquistato direttamente presso le stazioni d'ingresso o in alcune attività commerciali esterne.
  • Orari e costi Grand Canyon West: 365 giorni l'anno 7:00 - 19:00. L'ingresso base costa $50,00 / €45,00 e comprende la possibilità di usare il bus navetta per visitare i punti panoramici ma non da la possibilità di accedere allo Skywalk.
    Il Legacy Gold comprende l'accesso allo Skywalk, un pranzo a scelta in uno dei due punti panoramici oltre all'utilizzo della navetta di collegamento fra le varie fermate e costa $80,00 / €72,30.

Cosa vedere nel Grand Canyon: le aree del parco e le principali attrazioni

grand canyon ragazza vista sognareIl parco comprende 3 ingressi, che lo dividono in tre parti:
il North Rim che si trova nella parte più remota del Canyon vicino al confine con lo Utah e si raggiunge tramite la Route 67;

il South Rim all'interno dei confini dell'Arizona che occupa la parte più grande del parco e si raggiunge attraversando la Route 64;

e il West Rim, a differenza degli altri due è gestito dagli indiani Hualapai ed è indipendente dal North e South Rim che sono sotto la tutela del National Park Service.

Mentre il North Rim e il South Rim si possono visitare anche in autonomia a bordo della propria auto, moto, a piedi e usando la navetta gratuita del parco, per il West Rim è obbligatorio lasciare il mezzo nel parcheggio e usare il servizio navetta che passa ogni 15 minuti.

Il North e il South distano 4 ore di macchina e chi vuole può utilizzare le navette del parco che partono da North Rim in direzione South Rim tutti i giorni da maggio a ottobre. E' possibile visitare anche solo una di queste aree soprattutto se si ha poco tempo a disposizione.

1 - Grand Canyon South Rim

grand canyon vista grand canyonSi trova a 96 km da Williams e si raggiunge in poco meno di 2 ore in auto, bus o con il panoramico treno. L'aeroporto più vicino, in alternativa è quello di Phoenix.

E' la parte più visitata e famosa ed è consigliato a chi non ha mai visto il Grand Canyon;

Vista la grande affluenza soprattutto nei mesi estivi è consigliabile acquistare pacchetti e servizi almeno 8 mesi prima e chi volesse può soggiornare all'interno del parco, in uno dei 7 alberghi presenti o nelle aree per il campeggio.

Inoltre questa parte di parco è attrezzata con molte comodità: ufficio turistico, bancomat, posta, clinica, ristoranti e bar, librerie e gift shop.
Oltre alle diverse postazioni e punti panoramici è anche possibile effettuare numerose escursioni guidate come il Rim Trail lungo il canyon, passeggiate a cavallo, itinerari in bici e voli panoramici in elicottero.

  1. Grand Canyon Village è la zona di transizione per andare da una parte all'altra del Canyon o per raggiungere i servizi disponibili nel parco.
  2. Mather Point, Yavapai Point e Yaki Point raggiungibili solo con le navette del Parco in alta stagione sono i punti panoramici più belli del South Grand Canyon.
  3. Desert View Watchtower all'apparenza sembra un'antica costruzione ma all'interno oltre a visitare i dipinti che richiamano la cultura degli indiani d'America salite gli 85 gradini per osservare dall'alto lo spettacolare Grand Canyon (orari della torre 8:00-17:30).
  4. Hermit Road percorribile con auto propria solo da dicembre a febbraio, negli altri mesi è necessario usare la navetta gratuita. Lungo questi 11 km ci si ferma in 9 piazzole panoramiche bellissime: Trailview Overlook, Maricopa Point, Powell Point, Hopi Point, Mohave Point, The Abyss, Monument Creek Vista, Pima Point, Hermits Rest.
  5. South Kaibab Trail è un percorso variabile di 3-10 km con dislivello tra i 230 e 620 metri che parte da Yaki Point e consente di camminare tra voragini e punti panoramici meravigliosi. Si consiglia di farlo la mattina presto per evitare il caldo torrido. Ci sono tre tappe: l'Ooh Aah Point, il Cedar Ridge e lo Skeleton Point.
  6. Mather Point o Yaki Point, sono i luoghi più belli per godervi il giorno che nasce.
  7. Hopi Point, sicuramente affollato ma resta uno dei posti più belli per ammirare il tramonto.

2 - Grand Canyon North Rim

north rim del canyon view granE' la parte più remota del parco, poco conosciuta e molto meno affollata del South Rim.
E' la parte più selvaggia, i servizi sono ridotti all'essenziale ed è ideale per chi vuole fare passeggiate a cavallo, percorsi in bici e escursioni notturne guidate.

Questa parte è aperta da maggio a ottobre e raggiungibile tramite la Route 67 e non è possibile visitarla nello stesso giorno del South Rim; il biglietto tuttavia è lo stesso ed è valido 7 giorni dalla data di acquisto.

La città più vicina è Page collegata al North Rim tramite la Scenic drive US89A (durata circa 3 ore).
Questa zona è visitabile in auto, a piedi, in bicicletta o con le navette gratuite.

  1. Bright Angel Point è il punto panoramico più famoso che si raggiunge a piedi dal visitor Center in 20 minuti attraverso un sentiero asfaltato che si snoda sulla cresta di un crinale.
  2. North Kaibab Trail è l'escursione più impegnativa e consigliata solo a persone esperte che dalla cima del crinale arriva fino al fiume Colorado. Il sentiero è di circa 22 km di sola andata e si consigliano almeno 2 giorni. Tuttavia se non si ha tempo si possono raggiungere punti panoramici più vicini come Coconino Overlook a 1,1 km, supai Tunnel a 3,2 km.
  3. Point Imperial si raggiunge deviando dalla Cape Royal Road dopo 8 km verso la Point Imperial Road.
    Il panorama dà sulla porzione nord-orientale del canyon ed è il punto di osservazione più alto di tutto il Grand Canyon.
  4. Roosvelt Point Overlook, sulla Cape Royal Road, è un punto di osservazione che offre impressionanti scorci del panorama tipico del North Rim.
  5. Walhalla Overlook è un punto d'osservazione degno di nota sulla Cape Royal Road che si affaccia sul panorama del canyon e da dove si vede un delta del Colorado chiamato Unkar.
    Da qui è possibile raggiungere Walhalla Glades Pueblo, un sito archeologico che conserva alcune rovine di un villaggio indiano risalente a 900 anni fa.
  6. Cape Royal è un sentiero di 1,3 km A/R da dove si può vedere l'Angel Window e l'impressionante cima di Wotans Throne che spicca in un vasto panorama aperto del canyon.

3 - Grand Canyon West Rim

skywalk grand canyon orlo ad ovestE' l' ingresso più comodo per chi proviene da Las Vegas perché più vicino, attrae numerosi visitatori per lo Skywalk, la passerella panoramica a forma di ferro di cavallo.

Tutta quest'area è gestita dagli indiani Hualaai, quindi il biglietto di ingresso del North e South Rim non è valido e non è possibile usare nemmeno la tessera parchi.

Inoltre questa zona è accessibile solo usando le navette disponibili ogni 15 minuti. Per facilitare la visita ci sono vari tour che partono da Las Vegas: tour al tramonto; tour in autobus ed elicottero

  1. Lo Skywalk è l'attrazione principale del parco che si trova a Eagle Point caratterizzata da una piattaforma trasparente che si sporge lungo il bordo del canyon.
  2. Guano Point è il punto da cui godere i migliori panorami sul West Rim; con una breve camminata lungo la Highpoint Hike si ha una vista a 360°su tutta l'area del Colorado River.
  3. Tour in elicottero o a bordo di aerei panoramici che sorvolano il Grand Canyon; al termine del volo è possibile visitare via terra Guano e Eagle Point.

Come visitare Grand Canyon: dove dormire, itinerari e come muoversi

Itinerari principali

grand canyon stati uniti naturaIl parco occupa una zona molto vasta ed è impossibile vedere tutto nello stesso giorno.

Solitamente i turisti decidono di visitare solo la parte più vicina alla città in cui soggiornano; altri decidono di dedicare più giorni così da riuscire a vedere almeno due zone.

Gli amanti delle escursioni e dei trekking sono poi quelli che rimangono più a lungo nel Grand Canyon poiché effettuano camminate di diversi giorni seguendo i vari sentieri.
Ecco gli itinerari che vi consigliamo:

  1. South Rim Grand Canyon: uno o due giorni per scoprire in auto o bus i punti principali del parco. Solitamente si percorre la Hermit Road e ci si ferma a Trailview Overlook, Maricopa Point, Powell Point, Hopi Point, Mohave Point, The Abyss, Monument Creek Vista, Pima Point, Hermits Rest.
    Il consiglio è di soggiornare almeno una notte nel parco per poter assistere all'alba e al tramonto.
  2. North Rim Grand Canyon: per chi vuole vedere una natura selvaggia e luoghi poco affollati. Un giorno è sufficiente se non si effettuano trekking per visitare il Bright Angel Point e percorrere la Cape Royal Road fermandosi nei vari punti panoramici ed effettuare il sentiero Cape Royal.
  3. North e South Grand Canyon: sono necessari almeno 3 giorni e 2 notti per visitare entrambi i versanti. Il primo giorno si visita il North Rim, poi con uno shuttle organizzato dal parco, in 4 ore si raggiunge il South dove si pernotta e il giorno seguente si visitano le attrazioni principali
  4. West Rim Grand Canyon si visita partendo da Las Vegas in giornata e consente di vedere lo Skywalk e il Guano Point, oltre che sorvolare il Canyon con un volo panoramico.
  5. Tutto il Grand Canyon: per visitare tutto il parco sono necessari almeno 4 giorni. Il primo giorno si visita la parte North, poi ci si trasferisce al South ed infine si raggiunge l'West Rim Grand Canyon.

Dove dormire

cielo di notte via latteaI posti più indicati per alloggiare sono gli hotel e i camping all'interno del parco, che sono i più costosi ma anche quelli che per primi vanno in overbooking.

Nel South Rim ci sono 3 camping e 7 resort, in alternativa se non si trova posto si possono scegliere le strutture a pochi km dall'ingresso o pernottare a Williams che dista 100 km o a Tuba City a 95 km.

Nel North Rim, invece, ci sono solo 1 camping e 1 albergo da prenotare con largo anticipo. Oppure si può alloggiare in strutture a 20/30 km (anche queste spesso piene) o nella cittadina di Kanab a 125 km.

Infine all'interno del West Rim l'unica struttura è l'Hualapai Ranch ma spesso i visitatori arrivano da Las Vegas in giornata o dormono a Kingman a circa 110 km dall'ingresso.

Come muoversi

grand canyon strada arizona canyonSebbene nei periodi di minor affluenza è possibile entrare nella zona North e South con la propria auto, è consigliabile spostarsi sempre all'interno del parco con le navette shuttle gratuite che effettuano tappe e fermate continue che consentono di scendere e salire quando si vuole.
Questi bus sono adatti anche a chi ha disabilità o è in carrozzina.

Per il West Rim, invece, è sempre necessario usare gli shuttle messi a disposizione dal Parco e lasciare l'auto fuori.

Per spostarsi dall'ingresso North a quello South ci sono shuttle giornalieri che impiegano 4 ore, mentre per raggiungere il West è necessario avere una propria auto.

Quanto costa visitare il Grand Canyon? Prezzi, offerte e consigli

grand canyon stati uniti arzizonaLa visita del Grand Canyon, come quella di altri parchi americani, è piuttosto costosa soprattutto se si decide di alloggiare all'interno e di effettuare le varie escursioni in elicottero, a cavallo o con gli aerei panoramici.

La cosa migliore se si intende risparmiare è prenotare con largo anticipo e dormire nelle strutture appena fuori dai parchi. Se poi volete fare escursioni considerate che i voli panoramici costano all'incirca €200,00 / €250,00 a persona.

Se alloggiate a Las Vegas può essere conveniente partecipare ai tour di gruppo.

Escursioni e tour prenotabili

Hai trovato qualcosa che non va?

Ogni contributo è benvenuto, e tutti possono contribuire.
Aiutaci anche tu a trasmettere informazioni sempre aggiornate a tutti i nostri utenti

Segnalacelo

Ti è piaciuto questo articolo? Condividilo su:

Commenti sull'articolo
  • Marcus
    Marcus 15 Dicembre 2012 20:49

    Quanto mi piacerebbe andare in america. Bellissimi posti

    Rispondi
Lascia il tuo commento
Accedi con Facebook Facebook
Accedi con l'email

Guida di Arizona

Torna su