Waitomo Glowworm: Il cielo stellato nelle grotte Waitomo in Nuova Zelanda

Cosa rende speciali le Waitomo Caves in Nuova Zelanda? Come arrivare e come concedersi un tour alla scoperta del Cielo Stellato sotterraneo? Ecco tutto quello che devi sapere.

01 grotte waitomoPer ammirare un cielo stellato dobbiamo attendere di trovarci in montagna o al mare, o in un luogo dove l'inquinamento luminoso è ridotto. Qualcuno ama recarsi al planetario e godere del cielo nella sua incredibile bellezza e articolazione. E se vi dicessimo che il cielo stellato è visibile anche in una... grotta?

Dove si trovano le Waitomo Caves: Ecco come arrivare

02 grotte waitomoCi troviamo nelle grotte di Waitomo, in Nuova Zelanda, per l'esattezza nell'Isola del Nord. Queste magiche grotte sono popolate da insetti luminescenti... un fenomeno del tutto insolito che merita una visita!
Le grotte di Waitomo sono situate nel King Country, regione a ovest della zona centrale dell'Isola del Nord. Per raggiungerle è possibile scegliere una delle seguenti opzioni:

  • In auto da Auckland (220 km), da Rotorua (160 km) o da Wellington (435 km);
  • In autobus con tour guidati: molte compagnie di autolinee, tra cui la più celebre GreatSights New Zealand, organizzano viaggi guidati verso le caverne di Waitomo;
  • In autobus in autonomia: ci sono corse giornaliere dirette a Waitomo partendo da Auckland o Rotorua.

La Magia del... "Cielo Stellato"

03 grotte waitomoCome dicevamo, il fenomeno che dà origine alla magia del cielo stellato delle caverne di Waitomo è decisamente unico. Tutto è dovuto a particolari insetti luminescenti simili alle lucciole, ma tipicamente newzelandesi: questi insetti, chiamati "glow-worm", popolano a migliaia le grotte, facendole sembrare un vero e proprio cielo stellato.

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Gli insetti, simili a moscerini, in fase larvale emettono luce per catturare la preda: ecco il perché di tutti questi punti luminosi capaci di accendersi e spegnersi in pochi istanti. La diversa intensità della luce, che viene percepita come verde o blu, è dovuta al grado di nutrimento.
Per saperne di più su questo particolarissimo caso, ecco un video imperdibile:
Due parole su come è nato questo fantastico mondo sotterrano composto da oltre 400 grotte: le Waitomo Caves sono di origine calcarea e sono state scavate dall'erosione dell'Oceano Pacifico circa 30 milioni di anni fa.

Info pratiche sul tour

04 grotte waitomoLe caverne sono strutturate su 3 livelli:

  1. 1° livello: ingresso e zona della Catacombe, piccole insenature modulate nella roccia;
  2. 2° livello: Camera dei Banchetti, luogo che fu sala ristoro per i primi visitatori;
  3. 3° livello: Cattedrale, la caverna più grande, chiamata così perché c'è un'enorme struttura calcarea che richiama la forma di un organo.

Le grotte sono visitabili con diverse modalità: in barca seguendo il corso del fiume sotterraneo, facendo rafting o scalando in cordata. Il giro in barca dura circa 45 min. Il costo d'ingresso è € 45 per adulti, € 20 per ragazzi.
I turisti possono usufruire di differenti tipi di rafting tour: Black Odyssey Tour, Black Abyss Tour, Black Labyrinth Tour, con prezzi che variano da 60 a 135 euro per adulto. Disponibili anche svariati tour sotterranei in camminata, per cifre che vanno da € 40 a € 60. Per news e dettagli: Sito Ufficiale Waitomo Caves.
Vietato fare foto e video. Si consiglia abbigliamento comodo.


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